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Menos muertes por cáncer en la UE, pero necesaria más prevención

Puede que en la Unión Europea muera ahora menos gente por cáncer, pero la incidencia de esta enfermedad aumentó casi un 20% entre 2002 y 2008, según se informa en un número especial de la revista European Journal of Cancer (EJC) publicado el 13 de septiembre. Los estudios reco...

Puede que en la Unión Europea muera ahora menos gente por cáncer, pero la incidencia de esta enfermedad aumentó casi un 20% entre 2002 y 2008, según se informa en un número especial de la revista European Journal of Cancer (EJC) publicado el 13 de septiembre. Los estudios recopilados en dicho número de la revista oficial de la Organización Europea del Cáncer (ECCO), recibieron financiación del proyecto EUROCADET («Impacto de factores determinantes de la incidencia actual y futura del cáncer en Europa»), al que se adjudicaron más de 987.000 euros mediante la actividad transversal «Investigación en apoyo de las políticas» del Sexto Programa Marco (6PM). Uno de los artículos de EJC, firmado por el Dr. José M. Martín Moreno de la Universidad de Valencia (España), asegura que la actual crisis económica en Europa podría influir en la incidencia de esta enfermedad en un sinnúmero de ámbitos. Por ejemplo, es posible que las administraciones y las empresas farmacéuticas recorten los presupuestos dedicados a investigación y desarrollo (I+D); que se reduzcan las donaciones públicas a organizaciones sin ánimo de lucro dedicadas a la investigación oncológica; y que aumente la exposición laboral a sustancias cancerígenas. «En las épocas de recesión económica, tanto las empresas privadas como los gobiernos suelen aplicar recortes en los controles de seguridad laboral», explicó el Dr. Martín Moreno. «Sobre todo las empresas pequeñas y las de países en vías de desarrollo.» Un estudio realizado en Corea del Sur a finales de los años noventa reveló que los recortes presupuestarios en sanidad y seguridad guardaban una relación directa con la capacidad para evitar la quiebra. «Esto ilustra las terribles decisiones que muchas empresas se ven obligadas a tomar en tiempos de recesión: descuidar la seguridad de los trabajadores o verse abocado a la ruina», señaló el Dr. Martín Moreno. «Las consecuencias de esto son complicadas en sectores donde puede haber niveles muy elevados de sustancias cancerígenas.» Diversos investigadores indican que la prevención del cáncer abarca varios frentes, entre ellos la genética, el medio ambiente, el empleo, el estilo de vida, las infecciones y el acceso a la sanidad preventiva. Por tanto, lo ideal sería que los esfuerzos por controlar esta enfermedad estuvieran arropados por otras medidas como el control de la hipertensión y la disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero. Según los investigadores, es necesario que la gente se movilice y actúe para frenar la expansión del cáncer. Cuando el cáncer se propaga, es la gente quien sale perdiendo, y también los sistemas sanitarios, ya que se disparan los costes y se hace un uso extremadamente intenso de los medios de tratamiento y asistencia disponibles. No obstante, los especialistas en la materia consideran que, con un poco de esfuerzo, en tiempos de crisis la prevención del cáncer podría reforzarse, en lugar de descuidarse. La reducción de costes mediante la adopción de estilos de vida más sanos podría ayudar a muchas personas a evitar el cáncer. «Las administraciones públicas también podrían contribuir a este objetivo aprovechando la oportunidad para subir los impuestos sobre el tabaco, el alcohol y otros productos dañinos, como los que contienen ácidos grasos trans y azúcares industriales, y dedicando la recaudación correspondiente a programas de prevención y de bienestar social que generen empleo», aseveró el Dr. Martín Moreno. En otro estudio, la Dra. Esther de Vries del Centro Médico de la Universidad Erasmo de Rotterdam (Países Bajos) estudió junto a un equipo de colaboradores en qué medida la prevención del aumento de peso y la promoción de la actividad física repercuten en la incidencia del cáncer de colon en siete países europeos (República Checa, Dinamarca, España, Francia, Letonia, Países Bajos y Reino Unido). Ésta va en aumento desde 1975, hasta que en 2008 supuso el 13% del número total de casos de cáncer y actualmente supone la segunda causa de mortalidad por cáncer en Europa. «Sin embargo, sabemos que un gran número de casos de cáncer de colon podría evitarse reduciendo la exposición a los factores de riesgo, y dos de los más fáciles de controlar guardan relación con el sedentarismo y el exceso de peso», explicó otro de los autores, el Dr. Andrew Renehan de la Universidad de Manchester (Reino Unido). La inactividad física incrementa el índice de masa corporal (IMC) y la actividad física sirve para no engordar. Conviene tener en cuenta que el aumento de la actividad física no conlleva necesariamente una pérdida de peso en quienes tienen exceso de éste. Los investigadores admiten la dificultad de introducir cambios en el estilo de vida. «Podemos afirmar que el aumento de la actividad física en toda Europa hasta el nivel alcanzado en los Países Bajos, donde todo el mundo se desplaza en bicicleta, resultaría tremendamente beneficioso», aseguró el profesor Jan-Willem Coebergh de la Universidad Erasmo, uno de los coordinadores del número especial referido. «Pero antes de implantar una estrategia de prevención hay que contar con pruebas sólidas.» Por su parte, el profesor Michael Baumann, del Hospital Universitario y la Facultad de Medicina de Dresde (Alemania), y también presidente de la ECCO, declaró: «Puede que la prevención del cáncer no sea la principal prioridad de los políticos en este momento, pero precisamente ahora adquiere más relevancia que nunca. Esperamos que los extensos indicios proporcionados en este número especial de EJC les ayuden a escoger el camino más acertado y tomar medidas drásticas que contribuyan a reducir la incidencia del cáncer en Europa en los años venideros.»

Países

Chequia, Dinamarca, España, Francia, Letonia, Países Bajos

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