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Un estudio aclara la forma en la que los chimpancés entienden la muerte

Una investigación innovadora realizada en los Países Bajos aporta nuevos datos sobre el comportamiento de las chimpancés hembra que han perdido a su cría. Este estudio presentado en la revista American Journal of Primatology revela comportamientos de las madres chimpancés que ...

Una investigación innovadora realizada en los Países Bajos aporta nuevos datos sobre el comportamiento de las chimpancés hembra que han perdido a su cría. Este estudio presentado en la revista American Journal of Primatology revela comportamientos de las madres chimpancés que no suelen dirigirse a crías vivas. Los descubrimientos ofrecen a los zoólogos información clave sobre la concepción de la muerte de nuestros parientes simios más cercanos. Investigadores del Instituto Max Planck de Psicolingüística (MPI) descubrieron que cuando una cría de chimpancé muere, su madre la tiende sobre el suelo para observarla desde la distancia o le pone los dedos sobre el cuello. La Dra. Katherine Cronin y su equipo realizaron su estudio en la Chimfunshi Wildlife Orphanage Trust (Zambia), un centro donde se acoge a chimpancés nacidos en libertad y rescatados del tráfico ilegal. La comunidad científica reconoce desde hace tiempo que las madres de chimpancé conservan un contacto estrecho con sus crías durante varios años. Las madres los transportan durante unos dos años y los cuidan hasta que cumplen entre cuatro y seis. Los expertos indican que madres e hijos mantienen un estrecho vínculo durante muchos años tras el destete. Consideran esta relación como una de las más importantes de la vida de los chimpancés. La Dra. Cronin y el doctorando Edwin Van Leeuwen observaron el comportamiento de una chimpancé hembra que acababa de perder a su cría de 16 meses. La madre siguió acarreando el cuerpo de la cría muerta durante más de 24 horas y después lo tendió en el suelo en un claro del bosque. Se acercó al cuerpo muchas veces y posó sus dedos sobre la cara y el cuello de la cría durante varios segundos. Después de permanecer junto al cuerpo durante casi una hora, lo llevó hasta un grupo de chimpancés que comenzó a examinarlo. Al día siguiente la madre dejó de transportar el cuerpo de la cría. Según los investigadores, se desconocía casi por completo la reacción de los primates ante la muerte de sus seres queridos, o si los chimpancés expresaban duelo. Los investigadores del MPI consideran que han demostrado la existencia de un periodo de transición durante el cual la madre advierte que su cría ha muerto. A pesar de no interpretar sus observaciones, aportan gran cantidad de material audiovisual que refleja claramente el comportamiento de la madre y permite a quien lo examina extraer sus propias conclusiones sobre el concepto que poseen los chimpancés sobre la muerte. «Los vídeos poseen un valor extraordinario porque invitan a detenerse a reflexionar sobre los que puede atravesar por las mentes de otros primates», explicó la Dra. Cronin. «Que el espectador considere que el chimpancé atraviesa un periodo de duelo o que simplemente siente curiosidad por el cadáver no es tan importante como el hecho de que se detenga a valorar estas posibilidades», añadió. «Estos datos contribuyen a un corpus cada vez más extenso, aunque aún reducido, de información sobre la respuesta de los primates no humanos ante la muerte. Confiamos en que se sigan recopilando documentos objetivos que algún día permitan a los investigadores estudiar de forma exhaustiva el concepto de la muerte para los primates y su respuesta ante la misma.» Por su parte, Mark Bodamer de la Universidad de Gonzaga (Estados Unidos) y coautor del estudio indicó que: «Chimfunshi supone una excelente oportunidad para realizar observaciones del comportamiento de los chimpancés que viven en grupos sociales con elementos de todas las edades en condiciones naturales dentro de uno de los recintos más grandes del mundo. Es lo más parecido a observar a los chimpancés en libertad. Era sólo cuestión de tiempo y de que se diesen las condiciones adecuadas para registrar la respuesta de los chimpancés ante la muerte y someterla a un análisis que revelase importantes similitudes con la de los humanos.» Los investigadores indican que su estudio sirve de complemento a observaciones anteriores y aporta una pieza más al rompecabezas que supone el concepto de muerte de los chimpancés.Para más información, consulte: Instituto Max Planck de Psicolingüística: http://www.mpi.nl/ American Journal of Primatology (AJP): http://onlinelibrary.wiley.com/journal/10.1002/%28ISSN%291098-2345

Países

Países Bajos, Estados Unidos

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