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Escuchar el Universo

El 20 de mayo de 2011 científicos europeos presentaron en el Observatorio Gravitacional de Pisa (EGO) una nueva infraestructura de investigación que situará a Europa al frente del avance más prometedor de cara a conocer el origen del Universo. Esta nueva infraestructura servir...

El 20 de mayo de 2011 científicos europeos presentaron en el Observatorio Gravitacional de Pisa (EGO) una nueva infraestructura de investigación que situará a Europa al frente del avance más prometedor de cara a conocer el origen del Universo. Esta nueva infraestructura servirá para que la comunidad científica pueda detectar ondas en el espaciotiempo. «Tras un estudio de tres años de duración en el que han participado más de doscientos científicos de Europa y del resto del mundo, nos complace presentar el estudio de diseño del Telescopio Einstein, que allanará el camino hacia el descubrimiento de la cara oculta del Universo», declaró Harald Lück, vicecoordinador científico del estudio de diseño del Telescopio Einstein. La Comisión Europea ha adjudicado 3 millones de euros mediante la acción «Infraestructuras de investigación» del programa «Capacidades», perteneciente al Séptimo Programa Marco (7PM), para la realización de estudios preliminares sobre el desarrollo de este artefacto, un detector de ondas gravitacionales de tercera generación. Estos estudios preliminares definen las características necesarias para el emplazamiento y la infraestructura, las tecnologías necesarias y los costes estimados. «La Comisión Europea reconoció la importancia de la ciencia de onda gravitacional desarrollada en Europa, su interés para la investigación fundamental y tecnológica, y proporcionó un marco común para científicos europeos involucrados en la búsqueda de ondas gravitacionales», comentó Federico Ferrini, director del EGO. La detección de ondas gravitacionales permitirá aplicar la teoría de la relatividad general de Einstein de formas sin precedentes. Estas ondas en el espaciotiempo permitirán a los científicos escuchar con atención los fenómenos más violentos del Universo, la colisión entre agujeros negros. Los sonidos del Universo también permitirán observar tiempos y lugares imposibles de ver con luz común, como el nacimiento del Universo. Hasta ahora nadie ha logrado detectar las ondas gravitacionales. El Telescopio Einstein, un observatorio de tercera generación, será cien veces más sensible que los detectores de ondas gravitacionales actuales y abarcará un volumen observable del Universo un millón de veces mayor. «Un observatorio con ese grado de sensibilidad convertirá la detección de ondas gravitacionales en un procedimiento astronómico habitual. El Telescopio Einstein iniciará una revolución científica», comentó Michele Punturo, coordinador científico del estudio de diseño del Telescopio Einstein. Del total de ondas y partículas conocidas por la física, las ondas gravitacionales son las menos interactivas. Por esta razón pueden ser portadoras de información relativa a los primeros instantes del Universo, cuando éste era tan denso que ni la luz ni los neutrinos podían escapar de él. Por ejemplo, se sabe que cuando el Universo alcanzó los 300 000 años de edad escaparon ondas de radio pertenecientes a la radiación de fondo de microondas cósmica. Las ondas gravitacionales comenzaron su viaje hasta llegar aquí cuando el Universo tenía menos de 10^-35 segundos. Por otro lado, al igual que las ondas electromagnéticas, las ondas gravitacionales abarcan un espectro muy amplio. El Telescopio Einstein detectará de forma directa ondas con frecuencias entre 1 Hz y 10 kHz. A frecuencias menores las fuentes astrofísicas producen un ruido demasiado grande como para poder extraer conclusiones. A frecuencias mayores, en las que deben funcionar los detectores de ondas gravitacionales en Tierra, la señal esperada es demasiado débil como para detectarla. En medio existe una ventana de oportunidad que permite comprender mejor el origen del Universo. Para más información, consulte: Consejo Europeo de Investigación Nuclear (CERN): http://public.web.cern.ch/ ASPERA («Espacio Europeo de Investigación sobre Astropartículas»): http://www.aspera-eu.org/ Para consultar la ficha del proyecto Einstein Telescope en CORDIS, pulse: https://cordis.europa.eu/project/id/211743/es

Países

Alemania, Francia, Italia, Países Bajos, Reino Unido

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