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Nueva metodología que podría dar lugar a un tratamiento menos agresivo de los tumores encefálicos

Las metástasis encefálicas, es decir, los tumores secundarios en el encéfalo, se refieren a un cáncer que se inició en otra parte del organismo, sobre todo en los pulmones, el pecho o la piel, y se ha trasladado a aquel órgano. Lamentablemente, los tumores encefálicos secundar...

Las metástasis encefálicas, es decir, los tumores secundarios en el encéfalo, se refieren a un cáncer que se inició en otra parte del organismo, sobre todo en los pulmones, el pecho o la piel, y se ha trasladado a aquel órgano. Lamentablemente, los tumores encefálicos secundarios siempre son malignos. En la actualidad, las metástasis encefálicas representan entre el 1 y el 2 % del total de tumores que se diagnostican y el 2 % del total de las muertes por cáncer. Con frecuencia se producen reacciones inflamatorias que incapacitan al sistema inmune para responder contra estas metástasis. Una nueva investigación realizada en la Universidad de Medicina de Viena (Austria) ha permitido caracterizar por primera vez y con gran precisión la respuesta inmunológica del encéfalo frente a la infiltración metastásica. Este gran avance podría sentar las bases para el desarrollo de nuevas opciones de tratamiento menos agresivas. La respuesta inmune suele ser articulada por los fagocitos, glóbulos blancos que protegen el organismo ingiriendo partículas ajenas dañinas, pero no son infalibles. «Los fagocitos activos se ven superados por el tumor e incluso los glóbulos blancos son demasiado débiles como para hacer frente por sí solos a estas metástasis. Para que surtan efecto se les tiene que estimular», explicó el oncólogo Matthias Preusser del Departamento Universitario de Medicina Interna I y del «Centro Exhaustivo sobre el Cáncer» (Comprehensive Cancer Centre, CCC), una institución conjunta administrada por la Universidad de Medicina de Viena y el Hospital General de dicha ciudad. El equipo responsable obtuvo tejidos encefálicos a partir de autopsias practicadas a personas que habían sufrido metástasis derivadas de cánceres de pecho, pulmón o piel. Éstos se eligieron por ser los tipos más comunes de tumores primarios. Los científicos implicados, pertenecientes al Instituto Clínico de Neurología, el Centro de Investigación Encefálica, el CCC y el mencionado departamento universitario, descubrieron que las metástasis en el encéfalo se encuentran con un «muro» de fagocitos, pero que éstos son demasiado débiles para detener el desarrollo del tumor si no cuentan con refuerzos. Para ello es necesario que se movilice un mayor número de glóbulos blancos (linfocitos) como segunda línea defensiva del sistema inmunitario. A raíz de este descubrimiento, los investigadores responsables opinan que podrían desarrollarse nuevas estrategias terapéuticas destinadas a activar en mayor medida los linfocitos u otras partes del sistema inmunitario. Esto se podría hacer mediante medicamentos específicos tales como vacunas o tratamientos con anticuerpos. En la Universidad de Medicina reciben tratamiento cada año para metástasis encefálicas entre trescientos y cuatrocientos pacientes. El tratamiento habitual es la radioterapia aplicada sobre la cabeza o la irradiación generalizada del encéfalo, opciones que llevan aparejados ciertos riesgos y posibles efectos secundarios. Para ciertos tipos de cáncer sólo se dispone de métodos basados en tratamientos farmacológicos en casos excepcionales. Preusser subrayó el potencial de estos hallazgos: «Nuestro descubrimiento podría constituir un importante paso adelante hacia el desarrollo de formas de tratamiento menos agresivas». Anna Sophie Berghoff, de la Unidad de Oncología CNS del CCC, presentó en septiembre los hallazgos de este equipo científico en Marsella con motivo del Congreso de la Asociación Europea de Neurooncología (EANO).Para más información, consulte: Universidad de Medicina de Viena: http://www.meduniwien.ac.at/homepage/homepage/en Sociedad Europea de Oncología Médica: http://www.esmo.org

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Austria