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Vigilancia de los efectos del calentamiento oceánico para garantizar la supervivencia de especies de coral

Desde la comunidad científica se advierte de que muchas especies de coral, importantes para el turismo, la pesca y otras actividades humanas, podrían no sobrevivir a este siglo. La evaluación de los efectos que tendrá para el coral y los arrecifes la acidificación y el calenta...

Desde la comunidad científica se advierte de que muchas especies de coral, importantes para el turismo, la pesca y otras actividades humanas, podrían no sobrevivir a este siglo. La evaluación de los efectos que tendrá para el coral y los arrecifes la acidificación y el calentamiento oceánicos resulta por tanto fundamental para más de cincuenta países tropicales y sus poblaciones costeras. El proyecto CORALWARM («Corals and Global Warming: the Mediterranean Versus the Red Sea») trató en profundidad este tema gracias a los fondos aportados por el Consejo Europeo de Investigación (CEI). Mediante una combinación de estudios de campo y experimentales sobre especies de coral del Mediterráneo y del Mar Rojo, generará previsiones de la supervivencia del coral en zonas templadas y subtropicales ante un aumento de la temperatura y la acidificación del mar. Este proyecto de cinco años de duración fue puesto en marcha por un equipo de científicos israelíes e italianos bajo la dirección del profesor Zvy Dubinsky, un prestigioso investigador de la fotosíntesis en medios acuáticos perteneciente a la Universidad Bar-Ilan (Israel), el biólogo especializado en el coral Stefano Goffredo y el químico Giuseppe Falini, ambos expertos en la biomineralización y pertenecientes a la Universidad de Bolonia (Italia). Gracias al proyecto CORALWARM, el equipo del profesor Dubinsky creó una herramienta que podría contribuir a averiguar el estado de salud de los corales y las plantas acuáticas ante situaciones de estrés y cambio medioambiental. El profesor Dubinsky obtuvo una «Subvención a la Prueba de Concepto» del CEI para avanzar hacia la comercialización de esta tecnología. ECHOGREEN (PoC) es el nombre otorgado a esta herramienta fotoacústica innovadora, la cual, en palabras de los propios científicos, supone una categoría completamente nueva de herramienta manual sumergible. Con ella es posible detectar a tiempo el deterioro de un arrecife y la desestabilización de ecosistemas acuáticos dulces y salados. Además advierte de indicios iniciales de contaminación en las aguas para consumo procedentes de lagos, ríos y embalses. Esta tecnología innovadora podría ser de utilidad a autoridades costeras responsables de la vigilancia de las poblaciones de algas y corales, laboratorios marinos, organismos dedicados a la administración de espacios naturales protegidos, servicios encargados de garantizar el suministro de agua e instalaciones de tratamiento de residuos de alto rendimiento basadas en algas. Además permite optimizar la conversión de energía solar en biocombustible realizada mediante algas y el cultivo de éstas para la producción de productos farmacéuticos y químicos finos. El proyecto CORALWARM recibió una Beca avanzada del CEI por un valor cercano a los 3 millones de euros. El proyecto ECHOGREEN recibió una Subvención a la Prueba de Concepto del CEI próxima a los 150 000 euros.Para más información, consulte: Sitio web del proyecto CORALWARM http://www.coralwarm.eu/ «Subvención a la Prueba de Concepto» de ECHOGREEN Universidad Bar-Ilan http://www1.biu.ac.il/indexE.php Consejo Europeo de Investigación (CEI) http://erc.europa.eu/

Países

Israel

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