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Formación e investigación colaborativa para combatir las alergias

La red financiada con fondos europeos «Allergy and Asthma European Network» (GA2LEN), presentada en 2004, es uno de los frentes principales en la batalla contra las enfermedades alérgicas. El crecimiento de la red es imparable y ya suma más de sesenta centros en más de veinte ...

La red financiada con fondos europeos «Allergy and Asthma European Network» (GA2LEN), presentada en 2004, es uno de los frentes principales en la batalla contra las enfermedades alérgicas. El crecimiento de la red es imparable y ya suma más de sesenta centros en más de veinte países europeos. El último organismo en sumarse ha sido el Ospedale Pediatrico Bambino Gesù (Santa Sede), una unidad especializada en rinitis, asma bronquial y conjuntivitis alérgica. La reunión de centros de excelencia de este tipo permite a la red acelerar la incorporación a la práctica clínica de los resultados científicos. Sin duda existe la necesidad de pasar a la acción, sobre todo si se tiene en cuenta que las alergias pueden resultar mortales. El asma, una inflamación común de las vías respiratorias que puede producirse a causa de alérgenos, provoca una muerte cada hora en Europa, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los alérgicos también sufren otras molestias importantes que afectan a su quehacer diario. Por ejemplo, muchos son los niños que faltan a clase o abandonan la práctica deportiva por esta causa, a lo que se suma la inseguridad que provocan los problemas respiratorios o dermatológicos. La problemática no tiene visos de remitir. Según la Federación Europea de Asociaciones de Pacientes con Alergia y Enfermedades Respiratorias, el asma provoca que se pierdan cerca de nueve mil millones de jornadas de trabajo al año en la Unión Europea. Investigadores de GA2LEN calculan que las alergias cuestan a las arcas europeas uno cien mil millones de euros anuales. Desde GA2LEN se trata de paliar esta situación mediante labores de integración de la actividad científica europea y el fomento de una cooperación más efectiva entre los dedicados a este campo. El equipo al cargo también confeccionó una base de datos europea con estudios adecuados para establecer comparaciones (cohortes). Esta herramienta permitirá a la comunidad científica aumentar la fiabilidad de los análisis sobre los factores genéticos y ambientales que provocan las alergias. El proyecto también creó una red de «cursos de la alergia» en colaboración con la Academia Europea de Alergología e Inmunología Clínica (EAACI). Estos cursos, celebrados en invierno y verano, tienen por objeto estimular las redes de contactos entre jóvenes interesados en la alergia y la inmunología en el ámbito clínico. En la organización de los cursos participan las sociedades nacionales afiliadas a EAACI de cada país anfitrión y se trata sobre epidemiología -el estudio de los patrones de la enfermedad a escala poblacional-, factores de riesgo, diagnóstico y tratamientos. También se ejecutan demostraciones prácticas interactivas de ensayos dermatológicos e inmunoterapia. La red confía en aumentar la atención que se le presta a las alergias en las políticas europeas y darles prioridad. Los progresos logrados no reducen la necesidad de nuevas investigaciones colaborativas que desentrañen al completo los mecanismos de este tipo de afecciones. Por ejemplo, varios socios de GA2LEN tratan de averiguar la razón por la que los niños que crecen en granjas o los bebés alimentados con leche fresca no pasteurizada muestran un riesgo menor de desarrollar alergias. GA2LEN apoya además distintas iniciativas destinadas a obtener un conocimiento más completo de las tendencias que apuntan a un aumento de las alergias en Europa, ya que actualmente ni siquiera se cuenta con registros de la concentración de polen en todas las regiones. El proyecto GA2LEN, coordinados por la Universidad de Gante (Bélgica), finalizó en enero de 2010 y recibió un total de 14 millones de euros de financiación de la UE.Para obtener más información, consulte: GA2LEN www.ga2len.net/ Ficha informativa del proyecto

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