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Artificial Intelligence for Livestock Health Management.

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Cámaras para vigilar posibles problemas en los rebaños

Serket era la diosa egipcia de la naturaleza, los animales, la medicina y la magia. Ahora, una empresa con el mismo nombre ha desarrollado un sistema en la nube que aúna todos estos rasgos para detectar posibles enfermedades en rebaños antes de que supongan un problema de contagio.

Economía digital
Alimentos y recursos naturales

La agroganadería está a las puertas de una revolución basada en el empleo de las tecnologías de la información y la comunicación, y el proyecto financiado con fondos europeos SERKET se propone dar los primeros pasos. El proyecto está transformando de raíz el negocio agrícola con una plataforma basa en inteligencia artificial (IA) con la que vigilar el ganado. Una necesidad básica Los científicos de SERKET hablaron con ganaderos de porcino de Hungría, Italia y los Países Bajos y descubrieron que sus piaras sufren una tasa de mortalidad insosteniblemente elevada. Entre el 3 % y el 5 % muere entre el destete y el matadero (el período de engorde), un porcentaje que se eleva al 16 % si se contabiliza el tiempo desde el nacimiento hasta que van al matadero. Además de las enfermedades, las agresiones y las heridas abiertas son dos fuentes comunes de infección. La carencia generalizada de personal en el sector agropecuario implica, además, que apenas da tiempo a inspeccionar el ganado con asiduidad a fin de detectar problemas antes de que se descontrolen. En palabras del coordinador del proyecto y director ejecutivo de SERKET, Kristóf Nagy: «El tratamiento en grupo —antibióticos administrados a toda la manada mediante el agua o el alimento— se produce porque los ganaderos y los trabajadores descubren las infecciones tarde cuando gran parte del ganado está infectado. De este modo aumenta la resistencia a los antibióticos, así como la concentración de antibióticos en el agua destinada a agricultura y para beber. Nuestros estudios demostraron que el 80 % de los problemas pueden detectarse por medios visuales, algo imposible si no hay suficiente gente trabajando en las granjas». Cámaras de seguridad comerciales para vigilar día y noche SERKET desarrolló un sistema sofisticado y a la vez sencillo de utilizar que ofrece capacidades de vigilancia continuas y análisis de datos por IA para detectar comportamientos anómalos y alertar a los ganaderos cuanto antes. El «hardware» necesario son cámaras de seguridad comerciales y baratas. El «software» está diseñado para detectar cambios en cinco factores de comportamiento distintos, a saber: nivel de actividad, agresión, alimentación, bebida y comportamiento social. Una alarma alerta al ganadero para que compruebe el estado de los animales en una ubicación determinada y sugiere posibles soluciones. La opinión del ganadero sobre la situación real ayuda a que los algoritmos de IA y aprendizaje profundo mejoren su desempeño. La industria agrícola quiere y necesita tecnologías de datos masivos Tal y como explica Nagy: «Hasta ahora, el período de engorde en la producción ganadera era un vano de conocimientos. Los animales se pesaban al nacer y al sacrificarlos. Lo que pasaba entre un pesaje y el otro era todo un misterio. Los datos de mortalidad a escala nacional eran cifras normalmente sin sentido». Los científicos de SERKET trabajan con unas cuarenta exploraciones que tienen entre 1 500 animales y millones de cerdos en integradores. Además, SERKET ejecuta cinco estudios piloto financiados por grandes empresas dedicadas al pienso e integradores de sistemas. Según indica Nagy: «Nos encontraron a través de nuestro sitio web y se ofrecieron a pagar para que realizáramos los estudios piloto en sus instalaciones. La industria ganadera quiere y necesita una solución». Los datos están en la base de la revolución, si bien, según concluye Nagy, «a los ganaderos ofrecemos rentabilidad. Nuestra plataforma es capaz de reducir la mortalidad y la cantidad de empleados a contratar, optimizar los piensos y atenuar la cantidad de antibióticos utilizados. Todo ello conduce a una reducción de costes». Además de a los ganaderos, la plataforma interactiva y colaborativa de obtención de datos de SERKET servirá a criadores, investigadores universitarios y responsables políticos de la administración.

Palabras clave

SERKET, ganadero, antibiótico, ganado, datos, agricultura, piara, animales, mortalidad, estudios piloto, cámara, cerdo, escasez de personal, inteligencia artificial (IA), industria agrícola, infección, agresión, vigilancia, teléfono inteligente, política, criadores

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