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Fármacos innovadores para combatir la resistencia antimicrobiana

Expertos del sector académico y privado han unido esfuerzos a fin de desarrollar nuevos fármacos para la lucha contra determinados tipos de bacterias.

La resistencia antimicrobiana (RAM) se ha convertido en una amenaza mundial para la salud que afecta cada vez más al éxito de la prevención y el tratamiento de varias infecciones provocadas por bacterias, parásitos, virus y hongos. Según un informe del Grupo de Coordinación Interorganismos sobre Resistencia a los Antimicrobianos específico de las Naciones Unidas, las enfermedades farmacorresistentes son responsables de la muerte de 700 000 personas al año en todo el mundo y esta cifra podría aumentar hasta los 10 millones de muertes al año para 2050 si no se toman medidas. Un informe de la Red Europea de Vigilancia de la Resistencia a los Antimicrobianos señala los niveles elevados de RAM «para varias especies y combinaciones de agentes antimicrobianos» en Europa. Las bacterias gram-negativas multirresistentes son motivo de especial preocupación, ya que se encuentran entre las principales responsables de provocar infecciones graves, discapacitantes y potencialmente mortales. El proyecto financiado con fondos europeos GNA NOW aborda esta cuestión mediante el desarrollo de nuevos antibióticos para tratar infecciones causadas por bacterias gram-negativas. El consorcio que participa en GNA NOW ejecutará simultáneamente tres programas «con el objetivo de llevar uno hasta la finalización de los estudios de fase I y otro hasta la fase de investigación de un nuevo fármaco o hasta dos programas que alcancen la fase de desarrollo clínico del fármaco candidato para 2024», según se desprende de una nota de prensa del socio del proyecto Evotec SE. Amenaza creciente En la misma nota de prensa, el doctor Cord Dohrmann, director científico de Evotec SE, afirma: «Las infecciones bacterianas representan una amenaza creciente en todo el mundo y están impulsando la necesidad de desarrollar terapias innovadoras con nuevos mecanismos de acción. GNA NOW nos brinda la oportunidad de aunar esfuerzos con instituciones líderes del sector público y privado de toda Europa para desarrollar nuevos agentes antibacterianos frente a las bacterias gram-negativas de la forma más rápida y eficaz posible». La doctora Kristina Orrling, directora de programa en Lygature, empresa coordinadora del proyecto, declara: «Al unir nuestros esfuerzos podemos evitar un futuro desalentador en el que una simple infección urinaria puede ser mortal. Juntos, fortaleceremos el arsenal antibacteriano». Las bacterias gram-negativas y gram-positivas se diferencian por el color que adquieren tras un proceso químico denominado prueba de tinción de Gram, desarrollada en el siglo XIX por Hans Christian Gram para clasificar diferentes tipos de bacterias mediante la utilización de una tinción química y la observación de los resultados en la pared celular protectora de las bacterias a través de un microscopio. Las bacterias gram-positivas se tiñen de color purpura, mientras que las bacterias gram-negativas adquieren un color rosáceo o rojo. Entre las bacterias gram-negativas que han demostrado farmacorresistencia se incluyen «Escherichia coli», que causa la mayoría de las infecciones del tracto urinario, y «Pseudomonas aeruginosa», que podría conducir a infecciones del torrente sanguíneo y neumonía en pacientes hospitalizados. El proyecto GNA NOW (NOVEL GRAM-NEGATIVE ANTIBIOTIC NOW), puesto en marcha en julio de 2019 y con una duración de seis años, forma parte del Programa Acelerador IMI AMR. IMI hace referencia a la iniciativa sobre medicamentos innovadores, una asociación entre la Unión Europea y la industria farmacéutica europea. GNA NOW ha recibido financiación de la Empresa Común IMI 2 y los socios del proyecto se centrarán en diferentes fármacos candidatos con un modo de acción innovador en el que las pruebas garantizarán su seguridad y eficacia. Para más información, consulte: Proyecto GNA NOW en CORDIS

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