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Fast track innovative drilling system for deep geothermal challenges in Europe

Información del proyecto

Identificador del acuerdo de subvención: 641202

  • Fecha de inicio

    1 Septiembre 2015

  • Fecha de finalización

    31 Agosto 2019

Financiado con arreglo a:

H2020-EU.3.3.2.4.

H2020-EU.3.3.2.2.

H2020-EU.3.3.2.1.

  • Presupuesto general:

    € 5 824 745

  • Aportación de la UE

    € 5 380 995

Coordinado por:

MONTANUNIVERSITAET LEOBEN

Español ES

Una tecnología de perforación alternativa para aplicaciones profundas de la energía geotérmica

Los sistemas geotérmicos mejorados podrían convertirse en la pieza clave de la estrategia en materia de energías renovables de Europa. Para aprovechar su potencial, investigadores de la Unión Europea (UE) han desarrollado un revolucionario sistema de perforación con barrena de cono de rodillos ayudado por un chorro de agua.

Energía
© RED Drilling and Services GmbH

La dependencia que tiene Europa de fuentes de gas de fuera de la UE plantea riesgos para la seguridad energética de la Unión. Una posible solución para reducir esta dependencia es el uso de energía geotérmica para producir calor y electricidad. «El uso de energía geotérmica como recurso renovable es un requisito previo fundamental para garantizar un abastecimiento energético seguro y sostenible en Europa», afirma Karin Rehatschek, de la Montanuniversität Leoben de Austria. Rehatschek es la coordinadora del proyecto ThermoDrill, financiado con fondos europeos, que desarrolló una tecnología innovadora de perforación profunda para acceder a la energía geotérmica.

Atravesar formaciones rocosas duras

Los sistemas geotérmicos mejorados (EGS, por sus siglas en inglés) podrían convertirse en una pieza clave de la futura estrategia en materia de energías renovables de Europa, ya que ofrece una energía básica ininterrumpida con unas emisiones de carbono próximas a cero. La central geotérmica de 24 megavatios térmicos de Rittershoffen (Francia) ya suministra calor de proceso a un emplazamiento industrial cercano, mientras que una central de Insheim (Alemania) provee de electricidad a 8 000 viviendas. Sin embargo, para poder ampliar los EGS, es necesario reducir los costes de las perforaciones. Según explica Rehatschek: «La mayor parte de las fuentes geotérmicas están a una profundidad de entre 3 000 y 5 000 metros bajo la superficie y, normalmente, se encuentran bajo formaciones rocosas duras. Los costes de perforación aumentan exponencialmente a medida que aumenta la profundidad, por lo que son los principales factores del coste de las centrales geotérmicas, que en ocasiones representan más de la mitad de todos los costes de inversión». Con el fin de superar este posible obstáculo para aprovechar el potencial de los EGS, el proyecto ThermoDrill desarrolló una técnica de perforación híbrida que combina la perforación rotativa normal con el corte por chorro de agua. El chorro de agua a alta presión, que se coloca directamente encima de la barrena de perforación, daña previamente la roca al impactar con ella. Esto facilita considerablemente la penetración de la barrena en la roca, lo que aumenta la eficacia global del proceso de perforación.

Un gran potencial

Las pruebas prácticas finales, que se llevaron a cabo en un pozo de 1,3 kilómetros de profundidad en Austria, confirmaron que la técnica de ThermoDrill puede, como mínimo, duplicar la velocidad de perforación. «La eficacia mejorada de ThermoDrill reducirá sustancialmente los costes de perforación, lo cual disminuirá el gasto de capital global y mejorará enormemente la rentabilidad de todo el proyecto geotérmico», comenta Rehatschek. El sistema ThermoDrill puede integrarse totalmente en las infraestructuras y tecnologías de perforación existentes, lo que contribuye a aumentar la aceptación de su despliegue como sistema comercial en el futuro. Con el sistema ThermoDrill, el consorcio calcula que se puede lograr un ahorro de costes de aproximadamente un 20 % para un pozo profundo (de 5 000 metros). Esto asciende a unos 3 millones de euros. «Los futuros avances permitirán comercializar esta tecnología de perforación, sentando así las bases para el uso intensivo de la energía geotérmica como fuente de energía alternativa respetuosa con el medio ambiente en toda Europa e, incluso, en el mundo», concluye Rehatschek.

Palabras clave

ThermoDrill, energía geotérmica, sistemas geotérmicos mejorados, energía renovable, energía sostenible, perforación

Información del proyecto

Identificador del acuerdo de subvención: 641202

  • Fecha de inicio

    1 Septiembre 2015

  • Fecha de finalización

    31 Agosto 2019

Financiado con arreglo a:

H2020-EU.3.3.2.4.

H2020-EU.3.3.2.2.

H2020-EU.3.3.2.1.

  • Presupuesto general:

    € 5 824 745

  • Aportación de la UE

    € 5 380 995

Coordinado por:

MONTANUNIVERSITAET LEOBEN