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Des nouvelles du projet Skyx: une société de pulvérisation agricole prête à révolutionner le secteur

En 2019, le projet Skyx a mis au point une technologie qui permet aux agriculteurs d’envoyer, en pressant un bouton, un essaim de drones autonomes pulvériser leurs champs. Trois ans plus tard, l’innovation a fait son entrée sur le marché américain (États-Unis), et la jeune entreprise qui en est à l’origine s’apprête à devenir un leader mondial de la pulvérisation agricole après une nouvelle salve de financement.

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C’est grâce au projet Skyx (Agricultural-robotics technology company enabling a modular swarm of autonomous drones for spraying) que la société de technologie robotique agricole de l’époque, Skyx Solutions (renommée LahakX), a mis au point son produit d’essaim de pulvérisation agricole de précision (PASS pour «Precision Agriculture Spraying Swarm»). PASS consiste en une flotte autonome de drones de pulvérisation qui rend la protection des cultures durable, précise, sûre et économique. La solution est optimisée selon des paramètres tels que le terrain, le type de culture et le pesticide utilisé. Elle est disponible sous forme de pulvérisation en tant que service ou en tant que solution à déployer soi-même. S’en est fini du temps où une seule personne se chargeait de commander un seul drone qui pulvérisait toute une surface de terre agricole. Le groupe de drones fonctionne dans toutes sortes de conditions météorologiques ainsi qu’en terrains difficiles jonchés d’arbres, d’antennes, de fils électriques et de clôtures. Dites adieu aux méthodes traditionnelles de pulvérisation par machines. L’exposition aux substances chimiques dangereuses est fortement réduite. En outre, PASS est également en mesure de pulvériser la nuit. Avec leur solution de pulvérisation agricole complète, durable et prête à l’emploi, les partenaires du projet ont décidé de se concentrer sur le marché américain. Il a d’abord fallu obtenir les autorisations réglementaires auprès du gouvernement américain. Les partenaires du projet ont sollicité et obtenu une licence de la Federal Aviation Administration (FAA) du ministère américain des transports pour la réalisation de pulvérisations aériennes au moyen de drones. «C’est un jalon important», déclare Eylon Sorek, cofondateur et PDG de LahakX. Ils ont également obtenu la licence FAA pour des drones de pulvérisation en essaim ainsi qu’une licence de l’État de Californie pour l’utilisation de substances chimiques. «C’était un autre jalon important.» En février 2022, Skyx Solutions a franchi une étape décisive sur la voie de la concrétisation de sa vision. La jeune entreprise a engrangé de nouveaux capitaux de la part d’investisseurs existants et nouveaux afin de développer sa technologie et ses activités. L’injection de capital a également été l’occasion idéale pour Skyx Solutions de faire peau neuve en se rebaptisant LahakX. «Nous remercions nos investisseurs et sommes très enthousiastes à l’idée de disposer de ressources plus importantes qui nous permettront de nous rapprocher plus vite de la commercialisation», a déclaré Eylon Sorek. «Nous sommes déterminés à surmonter tous les obstacles technologiques, commerciaux et réglementaires qui se dressent sur notre chemin afin de fournir à nos clients des solutions de pulvérisation de pointe qui leur permettront de faire des économies en matière de temps, de substances chimiques utilisées et de coûts de main-d’œuvre.» Le financement de l’UE a contribué au développement de la technologie avancée d’essaimage et de pulvérisation ciblée. Il a également contribué à l’élaboration de la stratégie de commercialisation.

Mots‑clés

Skyx, drone, pulvérisation, pulvérisation agricole, agriculteur, agriculture, agriculture de précision, culture, ferme