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Compact methanol reformer test-design construction and operation of a 25 kW unit

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No tardarán mucho en llegar los coches con motores de metanol

En un futuro muy cercano, en el año 2004 según indican Daimler-Chrysler y GM/Opel, puede que las pilas de combustible con membrana de electrolito polimérico (PEMFC) brinden la alternativa más aceptable desde el punto de vista medioambiental a los mecanismos de propulsión de nuestros automóviles.

Tecnologías industriales

Los automóviles del mañana funcionarán con pilas de combustible polimérico (PEMFC - "Polymer Electrolyte Membrane Fuel Cell") y motor eléctrico. Superarán a los mejores motores de combustión interna en eficacia energética y reducción de emisiones. En este sentido, el metanol aparece como el mejor combustible para tales sistemas, en términos de disponibilidad, coste y seguridad. Daimler-Chrysler y GM/Opel han anunciado la comercialización para 2004, cuando los grandes fabricantes japoneses tienen la salida al mercado prevista dentro de unos 20 años. El proyecto incluyó el diseño, fabricación y operación de un sistema de propulsión para vehículos de pasajeros que consta de un reformador compacto de metanol, con función incluida de limpieza de gases, combinado con una pila de PEMFC y las interfaces. De lo que se trataba era de fabricar una unidad completa de peso/volumen inferior a 4/5 kg/l por kW, y de coste por debajo de 100-200 ecus por kW, y con capacidad de superación de los niveles de emisiones ULEV (vehículos con emisiones ultrabajas). Considerando el conocimiento asquirido por los socios Haldor Topsoe A/S, KFA Julich y SIEMENS, se especula con que próximamente empiece la utilización de algunas unidades para otras aplicaciones, como instalaciones fijas o marinas de PEMFC. En total, ya se pueden pronosticar para la sociedad menos contaminación, más eficacia de conversión de energía y menos dependencia del crudo.

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