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Méthode de recyclage innovatrice pour les élastomères

Les élastomères sont des polymères, naturels ou synthétiques, qui, lorsqu'ils font l'objet d'une contrainte, subissent une déformation plastique importante. Très utilisés dans la vie de tous les jours, que ce soit pour les pneus de voiture, les semelles de chaussures, les tuyaux, etc., les élastomères engendrent la production de deux millions de tonnes de déchets par an. Le projet actuel démontre que leur recyclage est non seulement possible, mais qu'il donne lieu également à des produits composites économiques et de bonne qualité.

Changement climatique et Environnement

Les élastomères sont des matériaux dont les applications sont nombreuses. Outre leur utilisation courante dans la vie de tous les jours, sous forme d'élastiques ou de chaussures, ils sont également très utilisés dans de nombreux secteurs industriels, comme l'industrie aérospatiale ou automobile. Si l'utilisation de ces matériaux est aussi répandue, c'est en raison de leurs propriétés originales, à savoir leur grande déformation élastique et leur capacité d'amortissement des sons et des vibrations. Ils sont donc également capables d'améliorer la qualité des moyens de transport (voitures, avions, véhicules ferroviaires) en amortissant rapidement leurs vibrations et en améliorant les environnements de travail, grâce à leur propriété d'insonorisation efficace. Cette utilisation répandue donne cependant également lieu à de grandes quantités de déchets, qui ne sont pas immédiatement dégradables. Le CERMAT (Cost Efficient Recycling of elastomeric MATerials - Recyclage économique des matériaux élastomères) est un projet multinational européen qui a permis la mise au point de procédés de recyclage complet pour les déchets de caoutchouc et de polyuréthane (PUR) permettant la production massive de composites élastomères recyclés économiques, présentant d'intéressantes propriétés en matière d'insonorisation et d'amortissement des vibrations. Ces élastomères recyclés réintègrent ainsi la chaîne de production et aident les industries, de par leur coût raisonnable, à maintenir un niveau compétitif. Six méthodes de recyclage brevetées ont fait l'objet d'une analyse d'évaluation du cycle de vie et l'impact environnemental a été mesuré pour chacune de ces méthodes. Les propriétés physico-chimiques et mécaniques des matériaux composites élastomères recyclés ont été étudiées de façon extensive. Le projet couvrait cinq types de composites différents et soixante types de matériaux finaux, dont certains contiennent jusqu'à 96% d'élastomères recyclés, et dont la plupart présentent un fort potentiel d'exploitation. Le caoutchouc pour pneus et la mousse de polyuréthane ont été développés sous forme de poudres, au moyen de différentes techniques d'écrasage. Leurs propriétés, telles que le niveau d'impureté, la forme, l'analyse de surface et le gonflement, ont été analysées en détail et un rapport a été rendu sur les procédures standard de synthèse . Les dernières étapes du projet ont consisté à réaliser plusieurs tâches de production prototype au moyen de ces composites élastomères recyclés. Des pièces techniques, telles que des cônes routiers, des carrelages, des semelles de chaussures et de nombreux autres produits ont été fabriqués et testés. Une mise à niveau du processus de production est réalisable et des produits de démonstration présentant des possibilités de commercialisation sont déjà disponibles.

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