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Cost Efficient Recycling of Elastomeric Materials With Noise and Vibration Damping Applications

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Métodos innovadores de reciclado para elastómeros

Los elastómeros son materiales poliméricos naturales o sintéticos que presentan un grado significativo de deformación elástica cuando se les aplica una fuerza. El extenso uso que de ellos se hace en la vida diaria, en la fabricación de neumáticos, suelas de zapatos, tubos flexibles y otras muchas aplicaciones, genera un cúmulo de dos millones de toneladas anuales de desperdicios. Con este proyecto se aporta la prueba de que el reciclado, no sólo es posible, sino que además origina productos compuestos baratos y de buena calidad.

Cambio climático y medio ambiente

Los elastómeros son materiales con extensas aplicaciones. A las de uso más común en el día a día, como pueden ser vendas elásticas o zapatos, conviene añadir las aplicaciones propias de otros sectores industriales como el aerospacial o el del automóvil. Tal infinidad de usos tiene su origen en las propiedades novedosas de estos materiales, concretamente un grado extremo de deformación elástica y excelentes cualidades antirruidos y antivibraciones. Por tanto, cabe señalar asimismo su aplicabilidad a los medios de transporte (coches, aviones o trenes), sustentada en su capacidad de amortiguación inmediata de vibraciones. Como solución solvente de aislamiento acústico, también tiene potencial para mejorar el entorno de trabajo. Ahora bien, esta utilización extensiva repercute en la cantidad de desperdicios producidos, que no son degradables inmediatamente. "Cost Efficient Recycling of elastomeric MATerials" (CERMAT, reciclado económicamente eficaz de materiales elastoméricos) es un proyecto europeo multinacional que ha desarrollado procesos integrales de reciclado de residuos de caucho y poliuretano (PUR), para la producción masiva de compuestos elastoméricos reciclados de bajo coste con cualidades de aislamiento acústico y reducción de vibración. Estos elastómeros reciclados se reincorporarán a la cadena de producción a bajo coste, por lo que ayudarán a la industria a mantener su competitividad. Seis itinerarios de reciclado registrados han sido objeto de análisis de evaluación del ciclo de vida y del impacto ambiental. Así, se han estudiado dilatadamente las propiedades fisicoquímicas y mecánicas de los compuestos elastoméricos reciclados generados. El proyecto ha cubierto cinco categorías diferentes de compuestos y 60 materiales finales, algunos de los cuales contienen hasta un 96 por ciento de elastómeros reciclados. La mayoría tiene un buen potencial de explotación. Se han desarrollado caucho para neumáticos y espuma de FUR en forma de polvos utilizándose varias técnicas de trituración. Se ha llevado a cabo la caracterización detallada de varios factores, como los niveles de impureza, forma, análisis superficial e hinchamiento; asimismo, se ha publicado un informe sobre procedimientos estándares de síntesis de dichos materiales. Junto con la producción de los compuestos elastoméricos reciclados se emprendió una serie de tareas de producción modelo en las etapas finales del proyecto. Así se fabricaron y ensayaron piezas técnicas como conos para carreteras y pavimento, material de embalaje, suelas para calzado y todo tipo de productos. Resulta factible aumentar el proceso de producción; ya está disponible un lote de demostradores de claro potencial comercial.

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