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Estudio astronómico del cometa Hale-Bopp financiado por el programa FMI

Un grupo de astrónomos europeos está estudiando el cometa Hale-Bopp, el más brillante que se haya podido ver desde la Tierra en 400 años, gracias a los fondos del Programa de formación y movilidad de investigadores (FMI) de la Comunidad Europea. Los investigadores han podido ...

Un grupo de astrónomos europeos está estudiando el cometa Hale-Bopp, el más brillante que se haya podido ver desde la Tierra en 400 años, gracias a los fondos del Programa de formación y movilidad de investigadores (FMI) de la Comunidad Europea. Los investigadores han podido acceder a Tiempo Internacional de observación en los observatorios del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), el Observatorio Norte Europeo, gracias a los fondos de la sección de "acceso a grandes instalaciones" del citado programa. El equipo ha hecho ya importantes descubrimientos utilizando estos telescopios, entre ellos la primera observación confirmada de un agujero negro. La inusual aparición del Hale-Bopp ha permitido a los astrónomos avanzar notablemente en sus conocimientos sobre los cometas. Los astrónomos financiados por el FMI han detectado en el cometa varias sustancias químicas nuevas, entre ellas algunos alcoholes y varios constituyentes de los organismos vivos. Además, se han detectado anillos singulares de gas cianuro emitidos por el núcleo del Hale-Bopp en el mismo centro del cometa. En 1996, otro proyecto financiado por el programa FMI en el Observatorio Norte Europeo contribuyó considerablemente a mejorar los conocimientos sobre las estrellas enanas marrones, fenómenos encontrados en el grupo de las Pléyades, cuya masa oscila entre 40 y 80 veces la de Júpiter. Los resultados de este proyecto fueron presentados en un seminario sobre las estrellas enanas marrones y los planetas extrasolares celebrado en Tenerife el 17 de marzo de 1997.