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Ayuda a la regulación de la calidad del agua

La Comisión Europea ha fijado normas relativas a los niveles permisibles de ciertos pesticidas en el agua potable. La aplicación de estas normas hace necesario poner materiales de referencia certificados (MRC) a disposición de los organismos reguladores nacionales.

Cambio climático y medio ambiente

El crecimiento de la población mundial ha repercutido en las exigencias a que se ve sometida la agricultura moderna, convirtiéndose los pesticidas en un mal necesario para ayudar a incrementar el rendimiento de los cultivos. Los pesticidas eliminan pestes no deseadas y demás formas vegetales competidoras. Algunos pesticidas se diseñan para que se disipen rápidamente después de su aplicación, pero otros se demoran y se filtran en la tierra y luego en el agua del subsuelo. No sólo eso, sino que la lluvia también puede extraer los pesticidas de los cultivos y transportarlos a ríos o lagos cercanos y demás reservas de agua que alimentan los suministros de agua potable. Una vez contaminadas las reservas de agua potable, es muy difícil y muy caro eliminar los pesticidas. También es muy difícil para los organismos reguladores medir exactamente cuánto pesticida se contiene en una muestra de agua dada. Por esa razón, la Comisión Europea ha financiado un programa (de mediciones y ensayos) para desarrollar MRC. Los MRC son muestras de agua que contienen cantidades especificadas de un pesticida dado que han sido liofilizadas. Una universidad española ha recibido fondos con objeto de establecer MRC para pesticidas polares. Los compuestos polares tienen una distribución asimétrica de la carga electrónica, propiedad química que los hace disolverse fácilmente en agua. La universidad definió varios MRC y, lo que quizás es más importante, también consiguió producir en masa estos MRC para su distribución por Europa. La producción en masa dio excelentes resultados con muestras liofilizadas. Se realizaron varios chequeos de calidad, incluyéndose los de homogeneidad entre muestras similares, comparación con otras muestras, efecto de una larga vida de almacenamiento, etc. Un resultado útil fue descubrir que las características de algunos pesticidas se alteraron durante el proceso de liofilización, no siendo las mismas cuando se realizó la reconstitución con agua. Mientras fue indiscutible el éxito del ejercicio con varios pesticidas polares, no fue posible elaborar un MRC para pesticidas que contuvieran glicina. La universidad busca ayuda adicional a la investigación que permita resolver los problemas con la glicina y llevar a cabo la certificación.

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