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Sorption of metals by low cost natural materials

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Eliminación de metales pesados

Los desechos industriales deben quedar libres de metales pesados perjudiciales para la salud humana. Un grupo de empresas europeas ha identificado varios materiales nuevos capaces de eliminar los metales pesados de los vertidos de forma rentable.

Cambio climático y medio ambiente icon Cambio climático y medio ambiente

Muchos procesos industriales producen importantes cantidades de vertidos que contienen metales pesados. Se sabe que los metales pesados causan varios efectos en la salud de los humanos y otros organismos vivos. Por ello es necesario eliminar los metales pesados de las aguas residuales antes de devolver éstas a la red de suministro de agua. Los metales pesados pueden ser eliminados de las aguas residuales mediante varios métodos. Los métodos actuales, como la filtración, la precipitación y el intercambio iónico son muy caros. El proyecto SORPMET es una iniciativa de un grupo de empresas europeas para identificar y probar métodos nuevos más baratos de eliminación de los metales pesados. El estudio se centró en cuatro metales pesados: cromo, cobre, níquel y cinc. Se investigaron minerales de bajo coste que se encuentran de forma natural por toda Europa para ver su potencial limpiador usando el método de sorción. La sorción elimina los metales pesados de la corriente de aguas residuales mediante absorción y adsorción. Se identificaron varios minerales con gran capacidad de sorción, que eliminan hasta 200mg de metal por gramo de sorbente. Adicionalmente, los participantes experimentaron con tratamientos químicos de bajo coste para mejorar la capacidad de eliminación de los minerales. Se descubrió que la pequeña mejora en la capacidad de sorción no justificaba los costes añadidos. Se desarrollaron prototipos para diferentes aplicaciones industriales. Ya se han hecho varias instalaciones en fábricas italianas. Actualmente, los participantes están analizando los últimos resultados antes de pasar a la explotación comercial. Los resultados impulsarán una industria más limpia y más competitiva en toda Europa.

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