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Intervertebral disc degeneration : interplay of ageing, environmental and genetic factors (EURODISC)

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Presión del agua para obtener una columna vertebral estable

La integridad mecánica y biológica de los discos intervertebrales resulta fundamental para el funcionamiento eficaz y sin dolor de la columna vertebral. El proyecto europeo EURODISC estudió los discos vertebrales de jóvenes y adultos para determinar la importancia de la presión del agua en relación con la función de soporte de carga.

Salud

La estructura de un disco es sencilla pero ingeniosa y muy eficaz a la hora de desempeñar su función. Está formado por un centro blando y esponjoso rodeado de anillos de material fibroso y duro, los annuli fibrosi. Esto permite que las dos propiedades aparentemente opuestas, la resistencia y la flexibilidad, se produzcan a la vez. El equipo del proyecto del instituto israelí de tecnología midió la presión del agua interna en los annuli fibrosi en condiciones de carga aplicada. La presión, desde un punto de vista bioquímico, se debe a un grupo de moléculas denominadas proteoglicanas. Debido a su estructura, atraen y retienen moléculas de agua que aumentan la presión hidrostática y osmótica en el disco. Los científicos utilizaron la difracción de rayos X de ángulo pequeño y técnicas para medir la tensión osmótica para transmitir un mensaje indirecto del contenido de agua. Los sujetos analizados tenían una edad comprendida entre los 25 y los 77 años. Los investigadores descubrieron que el contenido de agua dependía de la edad, la presión osmótica externa y la ubicación del tejido. Así mismo, parece que la tensión del disco en los annuli fibrosi no juega un papel vital en el equilibrio del disco bajo carga. El transplante de disco artificial requiere que los parámetros físicos y químicos de la prótesis estén en un determinado rango. Los resultados del proyecto de este tipo pueden contribuir por tanto a la eficacia de la sustitución de discos en las personas que sufren dolor crónico de espalda.

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