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Development of generic earth observation based snow parameter retrieval algorithms

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Carte géographique de la neige

La cartographie radar et satellite des zones enneigées en Europe constitue un outil extrêmement utile pour la surveillance du changement climatique. Des codes logiciel élaborés ont été développés dans l'objectif d'exploiter une grande gamme de capteurs pour la cartographie des zones enneigées et de faciliter les applications opérationnelles en temps réel.

Changement climatique et Environnement

Des cartes précises de zones enneigées fournissent des informations sur de nombreux paramètres concernant la neige tels que les zones enneigées, l'équivalent en eau de la neige, l'humidité de la neige et la température de surface de la neige; elles sont indispensables pour de nombreux domaines scientifiques. Les domaines de la météorologie, de l'hydrologie et de la géologie utilisent tous les données sur la neige. De plus, les cartes consacrées à l'enneigement devraient contribuer considérablement à la protection de l'environnement. Le projet ENVISNOW a développé une suite de logiciel qui intègre les algorithmes de retrait des paramètres de l'enneigement et traite les données accumulées par de multiples capteurs. L'imagerie radar et les capteurs optiques peuvent désormais réaliser une cartographie automatisée de la neige. Le traitement de données logicielles permet la classification de zones enneigées grâce à la rétrodiffusion d'informations provenant d'observations radar ou à la réflexion multispectrale de signaux à partir de capteurs optiques. Les données recueillies peuvent être projetées de diverses façons et sont transposés sur plusieurs cartes. Le logiciel développé facilite la cartographie de la neige à partir de mesures de débit d'absorption spécifique (SAR, pour specific absorption rate). Les capteurs SAR peuvent observer la surface de la Terre sans être affectés par les nuages ou la lumière du jour, mais permettent uniquement la détection de la fonte des neiges. Leurs données sont utilisées dans le domaine de l'hydrologie et de la gestion de l'eau. Les capteurs SAR de l'instrument de classification de la neige mis au point par les partenaires d'ENVISNOW ont été testés avec succès à bord de nombreux satellites européens. Les cartes consacrées aux zones enneigées ont également été produites par des capteurs optiques haute et moyenne résolutions. Une fois de plus, l'application et la mise à l'essai du logiciel ont remporté un franc succès. Les différentes géométries d'observation, la résolution du capteur et la sensibilité aux paramètres de la neige entre le radar et l'équipement optique résultent en des différences systématiques dans les cartes respectives réalisées. L'outil développé peut représenter ces différences systématiques et les éliminer, en permettant ainsi une cartographie plus cohérente. L'algorithme de retrait du paramètre de l'enneigement intègre les caractéristiques supplémentaires des capteurs optiques et radar. La cartographie automatisée de la neige est utilisée dans des modes hydrologiques permettant une meilleure précision des prévisions.

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