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Enabling Mixed Societies of Communicating Plants and Artefacts

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Diseño de interacciones aumentadas entre humanos y plantas

Un sistema extraordinario que capta las sutiles señales emitidas por las plantas puede ayudar a los horticultores a hacer un seguimiento de su salud y, en última instancia, definir las condiciones de cultivo óptimas e inofensivas para el medio ambiente.

Economía digital

Se trata de un complejo sistema interactivo de sensores incorporados a las plantas y en un entorno cerrado que hace un barrido de toda la extensión del cultivo y mide la temperatura de las plantas y la fluorescencia de la clorofila. Los datos recogidos sobre la cantidad de energía absorbida por las plantas, que refleja su estado de salud actual, se interpretan a la luz de información contextual de alto nivel y se comunican por transmisores inalámbricos creados especialmente para este estudio. Esta «sociedad mixta» de plantas y artilugios digitales fue considerada dentro del proyecto PLANTS como un sistema distribuido que podría hacer una gestión global de sus recursos, funciones e interacciones con el entorno. Así pues, las plantas se transformaron en «e-plantas», o plantas electrónicas, dotadas de capacidades informáticas y comunicativas avanzadas que podrían organizarse posteriormente en grupos en un espacio de computación virtual. Esta estructura jerárquica posibilitó el reparto de las cargas de comunicación, así como sus recursos de energía y memoria, y además facilitó la toma de decisiones distribuida, lo que es aún más importante. En el corazón de la arquitectura modular y por capas del sistema diseñado en el proyecto PLANTS se encuentra el software de gestión. Tanto el «ePlantOS», para las «e-plantas», como el «eGadgetOS», para los artilugios digitales, obedecen a los mismos conceptos básicos y se comunican siguiendo estructuras de mensajes y protocolos comunes. Las funcionalidades de este middleware, creado por el Instituto de Tecnología Informática (CTI) de Grecia, se ampliaron para integrar mecanismos de aprendizaje automático y cumplir los requisitos de esta sociedad mixta. Se ha incluido una interfaz entre accionadores y biosensores diminutos, mientras que el middleware ePlantOS mantiene una ontología mejorada y específica para plantas. Las capas de la conectividad y la unidad de entrada/salida (input/output, o I/O) administran las complejidades comunicativas a medida que las plantas se convierten en algo más que una fuente de información. Hace posible una toma de decisiones local y global, además de una gestión de recursos distribuidos, puesto que las plantas disponen de los medios necesarios para influir en las técnicas de cultivo en diversos entornos cerrados, por ejemplo el doméstico. Los socios del proyecto se proponen explorar formas de incorporar en el sistema características de inteligencia artificial, en un intento por llevar esta investigación un paso más allá, hacia un sistema más autónomo dotado de capacidad de adaptación.

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