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Système de détection des prédateurs chez le grillon des bois

Cette étude du grillon des bois s'est appuyée sur les connaissances en écologie sensorielle et en micro-technologie, pour évaluer les relations entre la détection, la perception et l'action. L'objectif était d'étudier comment cet insecte échappe à ses prédateurs naturels, les araignées.

Économie numérique

L'étude a examiné le système sensoriel du grillon des bois en explorant sa perception des courants d'air. En utilisant des technologies bioélectroniques, les scientifiques ont évalué le comportement des soies mécanoréceptrices du grillon, qui réagissent aux stimuli résultant de l'attaque d'un prédateur. Les résultats ont abouti sur plusieurs conclusions intéressantes. Premièrement, la réaction des jeunes grillons au prédateur n'est pas la même que celle des grillons plus âgés: les insectes plus jeunes se cachent sous les feuilles. Deuxièmement, le prédateur emploie deux tactiques pour tromper le système de détection des grillons: soit il attaque très rapidement afin de surprendre sa proie, soit, au contraire, très lentement, pour masquer son intention. L'étude a amélioré la compréhension de l'importance de la circulation de l'air autour du système sensoriel du grillon. Ce système se caractérise par une densité élevée de soies courtes indépendantes, à la base du cerque. C'est à cet endroit que la sensibilité aux courants d'air est la plus élevée. Le projet CICADA s'est traduit par une meilleure compréhension du fondement physiologique de la détection. Les informations recueillies seront appliquées au développement de systèmes miniatures, artificiels et intégrés, biomimétiques. Le projet a également fait progresser les systèmes simulés de perception biométrique. Les scientifiques ont ainsi pu évaluer l'importance relative des variables sur les performances, et réaliser des outils pour la conception de capteurs biométriques artificiels.

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