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Condition monitoring for off-shore wind farms

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Nuevos sensores y redes de datos para los parques eólicos marinos

El Centro de Investigación Energética (ECN) de los Países Bajos ha creado nuevos sensores y una red de comunicación de datos que permitirá a los encargados del mantenimiento de los parques eólicos marinos controlar mejor el rendimiento de las turbinas.

Energía

Los parques eólicos marinos, que consisten en grupos de turbinas eólicas instaladas en el mar, presentan una serie de ventajas con respecto a los parques eólicos terrestres. No obstante, aún quedan importantes cuestiones que han de ser resueltas en relación al control remoto del estado de las turbinas. El Programa de Energía, Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible destinó fondos para investigar nuevas técnicas de mantenimiento preventivo (MP) de turbinas eólicas. La investigación, a cargo de especialistas en energía eólica del ECN de los Países Bajos, culminó en el desarrollo de varios sensores nuevos. En concreto, se idearon nuevos sistemas de supervisión de vibraciones que pueden ajustarse a distintas configuraciones con el fin de recopilar distintos tipos de información. El ECN también produjo varios sensores para el control de la lubricación. Los nuevos equipos se diseñaron para que fueran compatibles con sistemas SCADA (Control Supervisor y Adquisición de Datos), que son comunes en las turbinas eólicas actuales. También se crearon algoritmos que transforman la información proporcionada por los sensores en información relativa a la generación de electricidad. Un apartado importante del trabajo del ECN fue la creación de una red de comunicación de datos que permite la configuración por Internet de los sensores y la transferencia automática de los datos generados. El sistema permite a sus usuarios obtener informes específicos que comprenden tanto información del MP como del SCADA, informes a los que se puede acceder mediante un navegador web. También incluye una función que genera informes de forma automática. En el transcurso del proyecto, denominado CONMOW, varios de los nuevos sensores y la red de comunicación de datos superaron con éxito las pruebas de campo llevadas a cabo en un parque eólico de pequeño tamaño. Cabe reseñar que esta nueva tecnología puede emplearse igualmente en parques eólicos terrestres.

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