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Computer aided rehabilitation of respiratory disabilities

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Mezcla de helio y oxígeno para una respiración más fluida

La obstrucción crónica de las vías respiratorias puede perjudicar en gran medida la calidad de vida de los que la padecen. Para aliviar esta dolencia, unos científicos han diseñado un programa de ejercicio terapéutico que incluye la modificación de las proporciones de los gases inhalados.

Salud

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una cuestión preocupante para la salud pública tanto en Europa como en los Estados Unidos. En el momento de realizarse esta investigación, la Organización Mundial de la Salud estimaba que la EPOC es la sexta causa de muerte más común en todo el mundo. En lo que a la calidad de vida se refiere, es tremendamente perjudicial para el paciente de cara a sus perspectivas profesionales, dada su incapacidad de realizar ejercicio físico. Para atajar este problema, los socios del proyecto CARED del Hospital Universitario de Aintree en Liverpool estudiaron los efectos de diversas proporciones de gases en el aire inspirado y sus posibles efectos positivos en la capacidad de realizar ejercicio físico. Las pruebas, en las que participaron 82 pacientes que padecían EPOC estable, se fundamentaron en la idea de que al aumentar los niveles de oxígeno (O2) se puede reducir la falta de aliento. Además, se sabía de antemano que la sustitución del nitrógeno (N2) por el helio (He) reduce la resistencia espiratoria y, por tanto, podría mejorar el vaciado de aire de los pulmones. En un experimento cruzado aleatorio se administró a pacientes distintas mezclas de He, O2 y N2 mediante una mascarilla. Se utilizó aire médico en la proporción común de 79% de N2 y 21% de O2 a modo de control. El rendimiento se midió mediante una prueba de paseo de carga progresiva y dificultad respiratoria tras la práctica de ejercicio (disnea). El equipo descubrió que el Heliox28 (con una proporción de 72% de He y 28% de O2) deparaba los resultados más positivos. La respuesta a la prueba de paseo de carga progresiva fue adecuada y la disnea se redujo en comparación a cuando se empleó aire médico. En general, el empleo de una densidad mucho menor de helio en comparación con la del nitrógeno mejoró el ejercicio tanto como lo conseguido al aumentar los niveles de oxígeno. Estos efectos independientes pueden alcanzarse mediante el empleo de Heliox28 para conseguir los mejores resultados en pacientes aquejados de una obstrucción grave de las vías respiratorias. Unos programas de ejercicio diseñados al efecto podrían suponer la vuelta al mercado laboral para aquellas personas discapacitadas por padecer EPOC. La puesta en práctica de ejercicios mejorados se traduce en un tratamiento económico que ofrece mejores resultados, periodos más cortos de estancia en cuidados intensivos y una mayor calidad de vida para el paciente.

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