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Power Aware Communications for Wireless OptiMised personel Area Network

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Las redes inalámbricas se hacen más personales

La futura generación de comunicaciones móviles e inalámbricas no sólo será «usuariocéntrica», sino que también proporcionará acceso a servicios personalizados en cualquier momento y lugar. Una investigación sobre sistemas inalámbricos de corto alcance se ha centrado en los avances tecnológicos necesarios para hacer realidad esta red de acceso ubicuo.

Economía digital

Si bien las redes de comunicación móvil inevitablemente necesitarán tiempo para alcanzar todo su potencial, la atención del consorcio del proyecto PACWOMAN ya está dirigida al largo plazo. La tecnología móvil de banda ancha del futuro no sólo permitirá mayores velocidades de transferencia de datos o el acceso a redes públicas: la evolución de las llamadas redes de tercera generación (3G) deberá hacer de las necesidades del usuario su piedra de toque. La investigación de PACWOMAN sobre tecnología de radio ultraancha (UWB) ha aplicado este enfoque «usuariocéntrico» para allanar el camino hacia la aplicación de conceptos de diseño de redes avanzadas. La tecnología de radio UWB está considerada una tecnología emergente con multitud de aplicaciones potenciales. Las principales aplicaciones son en redes de área personal (PAN), con las que englobar los dispositivos digitales de una persona, o en redes de área local (LAN), con las que enlazar los dispositivos de una sala. Esta tecnología brinda velocidades de transferencia de datos de hasta un gigabit por segundo, aunque también es adecuada para las nuevas redes de área corporal (BAN), que precisan poca velocidad de transferencia de datos. No obstante, el canal de propagación de la UWB depende en gran medida del tipo de antenas de transmisión y recepción y, lo que es más importante, del entorno de funcionamiento. Por ejemplo, la presencia de un cuerpo humano en la cercanía de una antena UWB puede alterar drásticamente las características del canal de radio. Los ingenieros del Centre Suisse d'Électronique et de Microtechnique SA han investigado el potencial de transmisión de información de la señal emitida aplicando diferentes técnicas de modulación. A partir de las especificaciones de dispositivos UWB establecidas por la FCC (Federal Communications Commission), propusieron una novedosa solución para lograr velocidades de transferencia bajas y medias (por debajo de los 5\;Mb/s) basada en OOK (On-off keying), la técnica de modulación binaria más simple. La razón de aplicar este enfoque fue la disponibilidad de equipos y programas comerciales que permitían implantarlo de forma relativamente fácil. Además, se empleó una nueva tecnología conocida como dominio de la frecuencia UWB para eliminar la necesidad de sincronización entre transmisor y receptor. Se han diseñado prototipos a escala del transmisor y del receptor UWB con la intención de utilizarlos para la telemonitorización médica en el hogar y la transmisión en vivo de la imagen de cámaras web.

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