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Inhibitors of biofilm damage on mineral materials

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Proteger los monumentos europeos frente a la formación de biopelículas

Científicos participantes en el proyecto BIODAM han descubierto una alternativa viable a los métodos tradicionales para la eliminación de microorganismos peligrosos que se acumulan en los preciados monumentos de nuestro continente.

Cambio climático y medio ambiente

Europa atesora numerosos edificios, estatuas y otros monumentos que conforman su patrimonio cultural. La conservación de este legado en beneficio de las generaciones venideras exige gran dedicación. Uno de los peligros los plantea la formación de biopelículas compuestas por acumulación de microorganismos sobre la superficie de estas estructuras. Con el tiempo estas biopelículas pueden degradarse y dañar el sustrato de piedra de las construcciones. Un grupo de especialistas en geomicrobiología de la Universidad de Oldemburgo (Alemania) llevó a cabo un proyecto científico llamado BIODAM cuya finalidad era investigar métodos para eliminar dichas biopelículas que no dañasen los monumentos. Tras efectuar una serie de experimentos en el laboratorio, se evaluó sobre el terreno la eficacia de una serie de intervenciones. Para ello se escogieron varios puntos de Escocia, Alemania y España. El método se basó en un plan de tratamiento polifásico con biocidas, permeabilizadores, inhibidores de polisacáridos y de la pigmentación y, por último, fotosensibilizadores. Los datos recogidos durante los ensayos versaban sobre parámetros relativos a las biopelículas y la climatología. El análisis posterior indicó que con una combinación de tratamientos sin biocidas se podía limitar la aplicación de estos productos y aún así prevenir la formación de biopelículas. A raíz de estos resultados alentadores, la Universidad de Oldemburgo y sus socios han registrado los derechos de propiedad de la metodología ideada en BIODAM.

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