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Monitoring of damage in historic tapestries

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Limitar el deterioro de los tapices históricos

Los tapices tejidos entre los siglos XV y XVIII constituyen una parte irremplazable del patrimonio cultural de Europa. Un proyecto comunitario evaluó las mejores técnicas para obtener información indispensable para conservar estos tejidos de valor histórico.

Cambio climático y medio ambiente

El proyecto MODHT («Estudio del deterioro de tapices históricos») contó con la colaboración de especialistas en restauración, química textil y química analítica. Los investigadores del proyecto emplearon técnicas tradicionales para elaborar tapices modelo para su uso como patrones científicos. Estos patrones se emplearon para desarrollar marcadores físicos y químicos con los que caracterizar fibras, tintes y hebras metálicas. Se llevó a cabo un análisis a microescala en el que se relacionó la composición química con la resistencia de las fibras de los tapices. Los cambios moleculares pueden reflejar el estado de la fibra y la resistencia general de un tapiz antes de que se aprecien daños visibles. También puede ofrecer información útil el microanálisis de los productos resultantes de la descomposición de los tintes y mordientes, que sirven para fijar los tintes. Las técnicas convencionales de extracción por ácido para separar los tintes de las fibras de lana y seda no podían aplicarse al interferir en el proceso analítico. Con el fin de identificar compuestos que sirvieran como marcadores, los socios del proyecto de la Universidad de Edimburgo recurrieron a las técnicas de resonancia magnética nuclear bidimensional (RMN 2D) y cromatografía líquida-espectrometría de masas (LC-MS). Se observó que el marcador estaba teñido con palo de Campeche (Haematoxylum campechianum) tras la extracción de fibras del tapiz. Además, el análisis con LC-MS reveló un marcador en las fibras teñidas con palo Brasil o pernambuco (Caesalpinia echinata). El palo de Campeche y el palo Brasil son árboles tropicales de Centroamérica y Sudamérica de los que se extraen tintes naturales. La labor realizada por el proyecto MODHT permitirá a conservadores de museos comprender mejor el estado en el que se encuentran los tapices albergados en sus fondos. De este modo podrán tomar decisiones más adecuadas para proteger estos verdaderos tesoros culturales.

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