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Britons and their Pasts

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Le sens de l'histoire se transmet en famille

Les chercheurs ont exploré la façon dont les familles transmettaient leur histoire d'une génération à une autre et l'influence de ces connaissances sur le sens d'identité de chacun.

Changement climatique et Environnement

L'objectif du projet BATP («Britons and their past») est de révéler la façon dont les individus se connectent à leur passé par l'intermédiaire de l'histoire de leur famille. D'après des chercheurs d'Australie et des États-Unis, la transmission de l'histoire de famille est l'une des formes de connaissances des plus fiables. Les partenaires du projet se sont basés sur un échantillon aléatoire d'une liste de votants dans deux circonscriptions du Sud-ouest de l'Angleterre pour contacter des candidats potentiels. Les électeurs étaient choisis en fonction de leurs divers profils socio-économiques. L'une des circonscriptions était plutôt rurale, l'autre se trouvait dans la classe ouvrière d'une grande ville. Douze familles allant de quatre à deux générations ont été identifiées puis interrogées par les chercheurs de BATP. Les questions posées aux personnes interrogées portaient sur les différentes façons de transmettre les coutumes familiales entre générations. Cela comprenait des objets spécifiques tels que des meubles, des livres et certains documents ou des sites tels que d'anciennes résidences ou lieux de sépulture. L'histoire familiale se transmettait également par tradition orale. Les histoires évoquant le passé variaient grandement entre familles, mais de manière générale elles étaient plus souvent utilisées que des objets matériels pour transmettre l'histoire d'une famille. Le décès précoce d'un membre de la famille constitue l'exception à la règle et laisse souvent des vides dans la mémoire collective. Les histoires sont souvent optimistes et insistent sur le côté positif de la famille, par exemple des traits de caractères intéressants ou des leçons de vie importantes. Les histoires négatives relatives à des expériences passées sont présentées comme avertissements ou guides de comportement. Les chercheurs ont constaté que le patrimoine immatériel au sein d'une famille tel que l'histoire orale est plus important que ce que l'on ne pensait, et la famille joue le rôle de lentille par laquelle les individus relient leurs propres expériences avec des structures ou évènements historiques. L'initiative BATP révèle également le rôle joué par les narrations dans la prise de conscience historique des individus et la façon dont ils mettent en relation le passé avec le présent et l'avenir. Les travaux de BATP se sont traduits par un projet pilote pour une enquête plus vaste de l'histoire orale et de la conscience nationale. Les résultats de BATP inciteront les gens à s'engager plus activement dans leur histoire que ce qu'ils ne l'ont fait jusqu'à présent, et les aideront donc à développer leur sens d'identité.

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