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European Virus Archive

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Red internacional de virotecas

Se ha realizado un trabajo sin precedentes para coordinar el establecimiento de virotecas y el acceso a las mismas a escala global. La Unión Europea financió una colaboración a escala mundial a fin de desarrollar una viroteca de fácil acceso con una colección extensa de virus.

Salud

La lucha contra las infecciones víricas requiere de un conocimiento muy especializado de los mecanismos de acción de los virus, y por tanto los investigadores deben poder acceder a cepas muy concretas. El proyecto EVA (European virus archive) consiguió establecer una amplia red de centros reconocidos en los que almacenar virus de forma segura. Se ha creado un catálogo en formato web, el cual no deja de crecer, que previsiblemente ayudará a difundir y distribuir los virus incorporados a la colección así como varios productos derivados. El equipo responsable de EVA diseñó procedimientos de seguridad de gran calidad para manipular los bancos de virus y garantizó la calidad mediante recomendaciones de buenas prácticas y auditorías. Se están empleando sus recursos para la amplificación de virus y lograr un almacenamiento de larga duración y perdurable. Según los investigadores de EVA, más de diez millares de virus se encuentran repartidos por todo el mundo en pequeñas colecciones alojadas en laboratorios. Muchos de esos virus podrían quedar al margen de la ciencia si no se reúnen en una sola colección concertada y de gran calidad. El catálogo web de EVA es funcional, fácil de usar y proporciona acceso a un número cada vez mayor de productos. También va en aumento el número de laboratorios asociados. Se aplican estándares de control de gran calidad cuando se envían los virus y sus productos derivados, como los segmentos génicos. En un principio EVA pretendía desarrollar su plataforma a escala europea, pero la red se ha ampliado e incluye todas las principales colecciones del mundo. De hecho, de los nueve miembros iniciales de EVA se ha pasado a veintisiete, habiéndose incorporado socios nuevos tanto de Europa (Alemania, Italia, Países Bajos) como del resto del mundo (China, Rusia, Sudáfrica y Turquía). EVA incorporó también a la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos de la Organización Mundial de la Salud (GOARN/OMS) para controlar las enfermedades de origen vírico en países en desarrollo. Permitirá el acceso a virus de nivel 4 de bioseguridad muy patogénicos a la Infraestructura de investigación europea para agentes altamente patógenos. En este grupo se encuentran los virus Ébola y de Lassa. EVA también estableció vínculos con la Organización Mundial de Sanidad Animal pues muchas instituciones veterinarias también forman parte de esta red. La red de EVA no deja de ampliarse y se espera que trabe nuevas colaboraciones con entidades de Australia y Estados Unidos. En la página web del proyecto se indican los datos más recientes en cuanto a brotes víricos se refiere, especialmente cuando se identifica un virus en zonas geográficas donde nunca se ha detectado con anterioridad. Los laboratorios de países en vías de desarrollo pueden ya acceder a herramientas de última generación y contribuir a la ampliación de la base de datos sobre virus y reactivos. Esto permitirá hacer frente a los riesgos de infecciones por virus con mayor eficacia.

Palabras clave

Internacional, red de virotecas, mundial, global, catálogo

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