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Contextual Requirements Elicitation for Mobile Social Software

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Diseño conforme a requisitos

Un equipo de científicos de una universidad británica ha desarrollado un instrumento con el que diseñar procesos empresariales más eficaces tomando como modelo las populares aplicaciones de software de los medios sociales.

Economía digital

Las plataformas de medios sociales como Twitter y Facebook determinan cada vez más nuestra forma de comunicarnos. De forma paralela, y a una velocidad vertiginosa, están surgiendo nuevas redes, grupos e ideas. El uso generalizado de servicios en línea plantea nuevos retos de investigación y aplicaciones prácticas, así como nuevas oportunidades. Además, el uso cada vez más extendido del software de tipo social en dispositivos móviles como teléfonos y miniordenadores portátiles también genera la necesidad de desarrollar programas informáticos nuevos. Esa labor de desarrollo se sustenta en varias disciplinas, pero de forma especial en la ingeniería de requisitos. Ésta se dedica a la comprensión, estructuración y representación fidedigna de los requisitos del usuario para su correcta incorporación en sistemas que se ajusten a los mismos. El proyecto Core-mososo («Extracción de requisitos contextuales para software social móvil») investigó factores relacionados con el diseño decisivos para la eficacia de las aplicaciones sociales móviles. Este proyecto financiado con fondos europeos tuvo su sede física en el «Centro de Diseño de la Interacción Humano-Ordenador» (Centre for Human Computer Interaction Design) de la City University de Londres (Reino Unido). Sus responsables examinaron métodos e instrumentos nuevos que influyen en la correcta planificación, desarrollo y posterior utilización del software social móvil. Fruto de esta labor es iRequire, una herramienta que permite identificar los requisitos para programas informáticos sociales de uso móvil y que pronto podrá cumplir la misma función en relación con otras aplicaciones. Esta herramienta permite a los usuarios finales de sistemas documentar sus propias necesidades, de manera que éstas puedan tenerse en cuenta en posteriores labores de desarrollo de software. El método con el que funciona esta herramienta tiene en cuenta las tendencias recientes en el software social, incluida la movilidad, la conciencia de la localización y el diseño de sistemas centrados en el servicio. Concretamente, iRequire se vale de funciones de percepción del contexto proporcionadas por los más modernos dispositivos móviles (es decir, detección de la situación geográfica). Permite identificar gran cantidad de datos in situ y puede emplearse para perfeccionar tal identificación y descubrir requisitos. Por ejemplo, esta información se puede utilizar para enriquecer los requisitos de seminarios conforme a distintas circunstancias, por ejemplo en un campo o contexto en particular, al facilitar a los participantes más conocimientos específicos sobre un dominio. Las herramientas de esta clase se antojan muy prometedoras dada la elevada probabilidad de que su uso se extienda en múltiples disciplinas. Por norma general, permiten a los usuarios documentar necesidades, lo cual no es exclusivo del campo del software social móvil. El equipo del proyecto ha hecho especial hincapié en explorar el potencial de su herramienta para su uso en actividades de reorganización de procesos de negocio. Aunque el ejemplo de los medios sociales ha permitido al equipo aplicar con eficacia su herramienta, la relevancia de Core-mososo para varios otros procesos de aplicaciones de índole comercial será sin duda significativa.

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