Skip to main content

Pathogenesis of Type 1 Diabetes - Testing the Hygiene Hypothesis

Article Category

Article available in the folowing languages:

El exceso de higiene aumenta la probabilidad de padecer enfermedades autoinmunitarias

Según la hipótesis de la higiene, existe una relación entre la elevada incidencia y prevalencia de enfermedades inmunitarias y la escasa exposición a patógenos. Los científicos de un estudio financiado por la Unión Europea están comparando los hábitos de vida y de higiene de tres colectivos europeos a fin de identificar los factores de riesgo que contribuyen a la aparición de la diabetes de tipo 1 (DT1).

Salud

Inicialmente, el aumento de la incidencia de alergias y asma se explicó mediante la hipótesis de la higiene. Actualmente se considera que los factores que plantea esta hipótesis contribuyen al aumento de la incidencia de enfermedades autoinmunitarias como la DT1. En la frontera entre Finlandia y la Carelia rusa se observa uno de los gradientes más acusados en términos de niveles de vida y cabe destacar que la incidencia de DT1 es seis veces menor en la República de Carelia que en el país finlandés. Este fenómeno no se debe al genotipo de antígeno leucocitario humano (HLA) específico de la población residente. Estas zonas fronterizas representan una oportunidad única para definir la repercusión del nivel de vida y de los hábitos de higiene sobre la aparición de signos de autoinmunidad contra las células beta y de alergia en niños pequeños. En este contexto, el objetivo del proyecto «Pathogenesis of type 1 diabetes - Testing the hygiene hypothesis» (Diabimmune), financiado con fondos europeos, consiste en determinar la contribución de la hipótesis de la higiene a la aparición de DT1 y en definir los mecanismos involucrados en el posible efecto protector del microbioma. El estudio incluye dos cohortes: una cohorte de nacimiento y otra cohorte de niños pequeños. El objetivo de la investigación (llevada a cabo en Estonia, Finlandia y la Carelia rusa) consiste en estudiar mil quinientos niños de edades comprendidas entre tres y cinco años y observar, desde el nacimiento hasta la edad de tres años, a trescientos veinte neonatos con elevado riesgo genético de padecer enfermedades autoinmunitarias. Entre las metas del proyecto se encuentra el estudio de la ontología del sistema inmunitario y el análisis de la influencia de la microflora intestinal en el desarrollo del sistema inmunitario. Además, se investigará la función reguladora de los linfocitos T, las infecciones bacterianas agudas y los alimentos que afectan al microbioma. Para alcanzar estos objetivos, se están realizando pruebas destinadas a detectar la presencia de autoanticuerpos órgano-específicos, alergias e infecciones y se está analizando la microflora intestinal y los hábitos nutricionales de los niños incluidos en el ensayo. Tras contrarrestar estos parámetros en niños con autoinmunidad frente a las células beta y niños alérgicos, los científicos esperan identificar factores patogénicos y mecanismos comunes. Se espera que los resultados del proyecto proporcionen información novedosa que permita diseñar estrategias de prevención destinadas a combatir el aumento de la incidencia de DT1 presente en la mayoría de los países de la Unión Europea. El objetivo a largo plazo consiste en mimetizar los mecanismos protectores presentes en la población de la Carelia rusa a fin de diseñar estrategias de intervención como la administración de productos bacterianos seguros.

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación