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Molecular and cellular analysis of hindbrain boundary cells

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En las fronteras del compartimiento del cerebro posterior

Un proyecto financiado por la UE acaba de completar un estudio sobre cómo funciona el rombencéfalo. La investigación promete esclarecer el control de funciones corporales vitales, aunque inconscientes, como la respiración y la deglución.

Salud

El encéfalo está dividido en tres áreas principales: el «civilizado» prosencéfalo y los más «primitivos» mesencéfalo y rombencéfalo. Había aspectos del control del rombencéfalo que hasta ahora seguían estando poco claros, pero gracias al proyecto MCAHBC («Análisis molecular y celular de las células frontera del rombencéfalo») se han podido colmar algunas de estas lagunas de conocimiento. Cada sección del cerebro está dividida en compartimentos, cada uno rodeado por las denominadas «células frontera» («boundary cells»). Trabajos previos habían demostrado que las células en los límites de los compartimentos del cerebro en ciertas regiones cumplen una función importante en la organización del mismo. Los investigadores estudiaron si las células frontera que rodean los compartimentos del cerebro posterior también desempeñan una función de control. Usando como modelo el pez cebra, los científicos del proyecto investigaron la formación, el comportamiento, el destino y la función de las células fontera del rombencéfalo. Utilizando técnicas de genómica, mapearon un tramo de material genético, el «gen radical fringe» o rfng, conocido por su implicación en la regulación. Para desentrañar los mecanismos de control de los genes, el equipo utilizó una combinación de técnicas de respuesta celular a la tinción con agentes químicos, histoquímica y microfotografía por intervalos. Por otra parte, los estudios se diseñaron para identificar qué genes son responsables de que las células madre (células indiferenciadas) de la zona se conviertan en células frontera y que luego sean capaces de dividirse y proliferar. Los resultados ofrecen conocimientos prometedores sobre el control del sistema nervioso. En la vía de señalización clave, conocida como Ef (efrenina), se producen intercomunicaciones entre las vías de transducción (cross-talk) o interacciones interesantes. Esta vía es muy importante en general en la mayoría de los animales e incluso está implicada en el desarrollo de algunos tipos de cáncer. La importancia de esta investigación promete ser muy diversa. La investigación con células madre es de vanguardia y parece que las células frontera del cerebro posterior son un modelo biológico adecuado para estudiar la dinámica y la diferenciación de las células madre en el sistema nervioso central.

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