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Efficient membrane filtration units with integrated High Frequency Backpulsing device

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Filtros más limpios

Los filtros se emplean en muchas aplicaciones y normalmente para que funcionen con efectividad han de limpiarse a mano. Un dispositivo y una tecnología nuevos podrían automatizar este proceso, racionalizando así considerablemente múltiples procesos industriales y el tratamiento de aguas.

Tecnologías industriales

Un simple dispositivo de filtrado es lo que puede marcar la diferencia entre la salud y la enfermedad o entre un producto de calidad y otro deficiente. Los filtros de agua y aguas residuales son básicos para la salud, pero también útiles en procesos industriales como los dedicados a la producción de combustibles, energía y alimentos. Los filtros suelen contar con membranas que atrapan los residuos filtrados. A menudo éstas se ensucian y atascan, provocando problemas y menoscabando el proceso de filtrado. En ocasiones puede incluso formarse una «torta de filtración» que provoca un fenómeno denominado «incrustación». El proyecto financiado con fondos comunitarios Hi-Fre desarrolla «unidades de filtración de membrana eficientes con dispositivo integrado de retrolavado de alta frecuencia». Este sistema permite invertir el sentido del flujo con mucha potencia para eliminar cualquier tipo de residuo problemático cuando el filtro comienza a atascarse. Hi-Fre desarrolla este tipo de dispositivo para integrarlo en sistemas de filtrado y de otras clases. Otras aplicaciones posibles de esta tecnología de retrolavado van desde el tratamiento de residuos líquidos procedentes de la generación de energía mediante biomasa hasta el tratamiento y la reutilización de fluidos producidos en otros procesos y aguas residuales. El proyecto estudia todos los puntos clave del proceso de filtrado. Profundiza en la hidrodinámica del retrolavado de alta frecuencia y de dispositivos de retrolavado innovadores así como configuraciones de membrana adaptada y nuevos usos de esta ingeniosa técnica, la cual se basa en la inversión de la presión entre los puntos de entrada y salida del filtro mediante impulsos cortos bajo un control estricto. En la primera fase del proyecto siete PYME, un usuario final industrial y varios agentes dedicados a la I+D investigaron el diseño del sistema. De partida coincidieron en que, para ser eficaz, el dispositivo de retrolavado debía ser capaz de controlar la frecuencia del mismo y poseer flexibilidad suficiente como para funcionar con distintos tipos de membranas sofisticadas. El dispositivo de retrolavado creado cumple estos requisitos y se ha construido teniendo en cuenta criterios prácticos con un pistón accionado por un motor en lugar de con válvulas. Los resultados de las pruebas realizadas en distintos módulos de membrana proporcionados por PYME fabricantes de membranas fueron positivos. Los sistemas de retrolavado se han probado con distintas membranas y soluciones entrantes como aguas superficiales, biomasa procedente de plantas de tratamiento de aguas residuales y residuos líquidos de plantas de biogás. Gracias a los logros iniciales se ha allanado el camino hacia la incorporación de mejoras en los sistemas y su aplicación a escala piloto.

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