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Innovación y formación en dinámica cuántica ultrarrápida

Una iniciativa financiada por la Unión Europea se dedica a formar a jóvenes investigadores en el área de las técnicas avanzadas de manipulación ultrarrápida de átomos y moléculas mediante pulsos láser de femtosegundos. Gracias a un consorcio de universidades y compañías europeas implicadas, este esfuerzo representa el máximo nivel de la investigación en este campo, que tiene una amplia gama de aplicaciones.

Tecnologías industriales

El uso de pulsos láser de femtosegundos con forma específica (pulsos ultracortos del orden de 10-15 femtosegundos) abre una nueva vía de control de la dinámica cuántica mediante mecanismos físicos que, hasta el momento, eran inaccesibles. No obstante, para estos nuevos escenarios es necesario desarrollar nuevas fuentes versátiles de radiación ultravioleta (UV) y de radiación ultravioleta en vacío (VUV) con capacidades excelentes de conformado del pulso. El proyecto Fastquast («Control ultrarrápido de sistemas cuánticos mediante campos láser intensos») ha reunido a expertos líderes europeos para impulsar la investigación y la formación en este campo. La iniciativa cuenta con la participación de 18 estudiantes de doctorado y 6 jóvenes investigadores post-doctorales, con los cuales prepara la nueva generación de innovadores y desarrolla nuevos principios de control de la dinámica cuántica mediante campos intensos conformados. La iniciativa incluye varios grupos de trabajo especializados así como varias mini-escuelas y talleres centrados en los principios elementales y avanzados del control cuántico. Entre las áreas de investigación y experimentación específicas se encuentran la dinámica de paquetes de ondas nucleares y electrónicos, los principios del control coherente con campo intenso mediante pulsos conformados, la medida y la estabilización de átomos y moléculas a baja temperatura y el procesamiento de información ultrarrápido. Además de la formación científica y técnica, también se han celebrado sesiones para desarrollar las habilidades complementarias en los investigadores jóvenes, con aspectos como la gestión y planificación de proyectos o la presentación de proyectos. Esta red, en la que participan 10 universidades y 3 empresas, representa a los principales actores del campo de la interacción entre luz de femtosegundos y materia en Europa. Esta iniciativa seguirá avanzando en la formación y la investigación en esta área y construyendo relaciones de colaboración que perduren más allá de la duración del proyecto, que finaliza en septiembre de 2012.

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