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Farm level optimal Water Management: Assistant for irrigation under deficit

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Gestión de un recurso cada vez más escaso: el agua

Cada vez más a menudo se oye que el agua reemplazará al petróleo como recurso natural más fundamental y que su escasez será motivo de guerras civiles e internacionales. La inversión en tecnologías nuevas para una agricultura sostenible podría disminuir el uso del agua para riego y también aumentar la productividad y los ingresos.

Cambio climático y medio ambiente

Aunque la seguridad alimentaria ha mejorado enormemente durante los últimos treinta años, el Banco Mundial ha declarado que existen ochenta países donde la escasez de agua amenaza la salud y la economía. El agua destinada al riego representa aproximadamente dos tercios de toda el agua utilizada. Esta proporción varía entre países donde ese uso del agua es mínimo, como Reino Unido, y países como India, donde es de un 80 % aproximadamente del total. Mediante el proyecto Flowaid («Gestión óptima del agua a nivel de las explotaciones agrarias: ayudante para el riego dosificado de apoyo») se intentó desarrollar un sistema de gestión de riego dosificado de apoyo para la producción de cultivos en casos de escasez de agua y calidad deficiente de la misma. Los investigadores se centraron en el desarrollo de tecnologías innovadoras y asequibles basadas en un sensor integrado con un sistema de apoyo para la toma de decisiones. Las tecnologías facilitaron la optimización de parámetros de riego basados en la disponibilidad de agua y las condiciones climáticas. El equipo del proyecto escogió cuatro lugares de ensayo, tres de los cuales se encuentran en países asociados mediterráneos (PAM), con diferentes cultivos, estructuras de riego y suministros de agua. Los estudios de casos demostraron mejoras significativas en la eficiencia y la productividad del agua en relación con los métodos convencionales. La colaboración constante con pequeñas y medianas empresas (PYME) debería garantizar la mejora de los diseños con distintas opciones de riego y su comercialización en el futuro cercano. En síntesis, el proyecto Flowaid demostró mayor eficiencia y productividad como consecuencia de la implementación de tecnologías nuevas para la agricultura sostenible. La comercialización de las nuevas tecnologías beneficiará a los agricultores, a las PYME y al planeta, puesto que en los próximos años la escasez de agua continuará amenazando cada vez más los medios de sustento de las personas y sus vidas.

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