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Primary recycling of polyolefin-mixed films for high-added value applications in the blow moulding industry

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Productos de gran calidad a partir de plástico reciclado

El reciclado consiste en el empleo de material de desecho para la fabricación de productos nuevos, evitando su desperdicio. Aunque el reciclado de plásticos es ya una práctica común y que casi todo el mundo da por hecha, el proceso no es tan sencillo como pudiera parecer, pues es necesario obtener materia prima relativamente pura a partir de una amalgama de componentes de productos procesados.

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En la actualidad se reciclan cerca de 1,5 millones de toneladas de plásticos anualmente y el 75 % de todos ellos es polietileno consistente en un mezcla de polietileno de baja densidad (PEBD) y polietileno de alta densidad (PEAD). El reciclado de películas plásticas es uno de los que entrañan más dificultades debido a que la separación de las poliolefinas (PEBD, LDPE y el polipropileno [PP]) que componen el 95 % del total de las películas es en extremo complicada de llevar a cabo mediante los procedimientos habituales. El proyecto Recfinmix («Reciclado primario de películas mixtas de poliolefina para lograr aplicaciones con valor añadido en la industria del moldeo por soplado») se diseñó para lograr progresos en los objetivos del reciclado de PEBD mediante un consorcio compuesto por cinco PYME y tres organizaciones científicas de cinco países de la UE. En concreto, el equipo se propuso desarrollar técnicas de separación y reciclado y equipos para la extracción de PEBD apto para su reutilización en labores de moldeo por soplado como las utilizadas en la fabricación de botellas de plástico. Los investigadores del proyecto Recfinmix lograron tecnologías y equipos capaces de separar residuos de películas mixtas de poliolefina. Produjeron un caudal de PEBD de alto valor añadido con menos de un 5 % de impurezas de PEAD y PP útil para el moldeo por soplado, y también un caudal secundario con menos del 20 % de impurezas aprovechable para el moldeo por inyección. El proyecto Recfinmix logró así progresos importantes en un punto especialmente débil del extenso campo del reciclaje de plásticos. La comercialización de los resultados podría mejorar enormemente la competitividad europea en un mercado global enorme y de gran peso.

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