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Mejoras en la detección de la tuberculosis resistente a fármacos

Unos investigadores europeos están desarrollando nuevos ensayos con el objetivo de mejorar la detección de cepas de Mycobacterium tuberculosis resistentes a fármacos.

Salud

La detección temprana de la resistencia a fármacos constituye una de las prioridades de los programas de control de la tuberculosis (TB). Además de facilitar la vigilancia de las resistencias a antibióticos, permitiría aplicar los tratamientos adecuados a los pacientes. La aparición de cepas multirresistentes a fármacos (MDR) y de cepas ampliamente resistentes a fármacos (XDR) de M. tuberculosis supone un serio problema. Hasta el momento, la detección de la resistencia a antibióticos se ha llevado a cabo mediante los denominados «métodos convencionales», basados en la detección del crecimiento de M. tuberculosis en presencia de antibióticos. Sin embargo, estos métodos requieren mucho tiempo, por lo que es necesario desarrollar ensayos más rápidos, sencillos y fiables. El objetivo principal del proyecto FAST-XDR-Detect, financiado por la UE, consistió en desarrollar un ensayo que permitiese la detección rápida de cepas de M. tuberculosis resistentes a fármacos. Los miembros del proyecto emplearon un método denominado «rifoligotipado» (rifoligotyping), que implica la amplificación de la secuencia genética de la bacteria que aparece en los pacientes de TB seguida de su hibridación frente a una secuencia normal. Este ensayo molecular se optimizó para la detección de resistencia a la rifampicina y a la isoniacida, dos de los fármacos más comúnmente empleados frente a la tuberculosis. Al mismo tiempo, los investigadores trabajaron en la puesta a punto de un ensayo para la detección simultánea de cepas MDR y XDR directamente en el esputo de los pacientes. Este método permitiría reducir el tiempo de procesamiento, haciendo posible la identificación de cepas resistentes a fármacos mediante criterios fenotípicos. Además, los miembros del proyecto descubrieron nuevas mutaciones relacionadas con la resistencia a fármacos, introduciéndolas en una base de datos que contiene todas las mutaciones genéticas asociadas con la resistencia a antibióticos en la TB. Por otra parte, los investigadores estudiaron la posibilidad de que otros genes candidatos pudiesen contribuir a la aparición de nuevas formas de resistencia a fármacos. El proyecto FAST-XDR-Detect ha desarrollado ensayos que permiten la detección rápida y sensible de cepas MDR y XDR de M. tuberculosis. La aplicación de métodos de seguimiento de la TB más efectivos facilitará la vigilancia de la resistencia a los fármacos, permitiendo la puesta en marcha por las autoridades sanitarias de las medidas de corrección oportunas.

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