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Adaptive seat to reduce neck injuries for female and male occupants

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Reducción del riesgo de traumatismo cervical en las mujeres

Hasta la realización de un proyecto reciente de la UE, los maniquís de prueba de choque han tenido siempre una forma masculina, lo que en consecuencia ha provocado que los asientos de coche sean más seguros para los hombres que para las mujeres. Un nuevo maniquí de mujer virtual permitirá que los asientos sean seguros para todas las personas, independientemente de su sexo.

Tecnologías industriales

Las lesiones cervicales provocadas por accidente de coche afectan a ochocientos mil ciudadanos europeos al año, un 5 % de los cuales padece secuelas severas de larga duración. Las lesiones cervicales también representan aproximadamente el 70 % del coste de las lesiones personales provocadas en accidentes de circulación, con un coste económico para la UE que ronda los diez mil millones de euros anuales. Además, es más probable que sean mujeres las que sufran este tipo de lesiones. El proyecto europeo «Adaptive seat to reduce neck injuries for female and male occupants» (ADSEAT), desarrollado desde octubre de 2009 hasta marzo de 2013, pretendía corregir este desequilibrio. Las pruebas realizadas durante el proyecto confirman que, debido a los diseños de asientos actuales, un impacto trasero puede afectar de manera muy diferente a los hombres y a las mujeres. Los maniquís de prueba de choque convencionales tienen forma de varón medio y raramente reproducen la figura típica de una mujer. Aunque la utilización de maniquís de prueba de choque con forma de varón ha permitido mejorar la seguridad general de los asientos en los vehículos, también es cierto que el riesgo se ha reducido más para los hombres que para las mujeres. El proyecto ADSEAT llegó a la conclusión de que hay margen de mejora tanto en el diseño de los asientos como en la realización de pruebas. Sin embargo, incluso si un fabricante de asientos de coches quisiera realizar pruebas específicas para mujeres, no podría emplear maniquís femeninos adecuados porque no existen. El equipo del proyecto ADSEAT recopiló datos sobre las distribuciones de peso y las formas femeninas y estudió la interacción entre el torso femenino y el respaldo de los asientos durante las colisiones, lo que permitió desarrollar el primer modelo de maniquí virtual con forma de mujer del mundo: EvaRID, siglas que combinan el nombre de mujer «Eva» con las iniciales del término inglés Rear Impact Dummy (maniquí de impacto trasero). Además del modelo de maniquí virtual, el equipo de trabajo del proyecto ADSEAT desarrolló un modelo de hardware prototipo para maniquís que permite representar a una mujer media tanto en peso como en altura. Se pueden consultar todos los datos obtenidos durante la realización del proyecto ADSEAT y empleados para poder crear el modelo de maniquí femenino. El desarrollo de un maniquí de este tipo permitiría la realización de pruebas comparativas con maniquíes masculinos convencionales, para de esa manera conseguir que la realización de pruebas en el futuro permita fabricar coches más seguros para todos. El trabajo realizado durante este proyecto se ha difundido a través del portal del proyecto , así como mediante ponencias en distintos congresos y a través de diversas publicaciones como boletines y folletos. Además, ha permitido la publicación de artículos importantes en diversas revistas arbitradas, así como una tesis de doctorado. Varios programas de televisión conocidos se han hecho eco de los resultados del proyecto ADSEAT, llegando a una audiencia estimada de cinco millones de telespectadores en toda Europa. Este trabajo de investigación ha facilitado mucho los avances biomecánicos en el campo de las lesiones cervicales en mujeres. La implantación de nuevas normas de prueba que incorporen la utilización de maniquís de hombre y mujer debería favorecer la seguridad vial y propiciar un ahorro aproximado de dos mil millones de euros en Europa.

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