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Gli alianti subacquei monitorano l’Artico

Gli scienziati hanno sviluppato una nuova tecnologia finalizzata allo studio dell’Oceano Artico sotto e attraverso il ghiaccio che lo ricopre.

Economia digitale

Negli ultimi anni, numerosi progetti di ricerca sono stati incentrati sul monitoraggio degli oceani della Terra. Mentre gli sforzi in tale direzione si sono dimostrati decisamente efficaci quanto allo sviluppo tecnologico relativo al monitoraggio di oceani aperti, le aree ricoperte di ghiaccio nelle regioni polari sono state oggetto di un importante sottocampionamento dovuto a limiti tecnici. La mancanza di dati rende complesso se non impossibile lo sviluppo di modelli predittivi. Di conseguenza, la comprensione delle interazioni oceano-ghiaccio e l’individuazione di segnali del cambiamento climatico dalle regioni polari hanno subito notevoli limitazioni. Il finanziamento dell’UE del progetto ACOBAR (“Acoustic technology for observing the interior of the Arctic Ocean”) ha aiutato a migliorare la comprensione. Gli scienziati hanno sviluppato e testato nuove tecnologie per osservare i sistemi negli oceani polari. I partner del progetto hanno attuato alianti e galleggianti sotto il ghiaccio oltre a piattaforme avanzate collegate al ghiaccio (AITP). Le tecnologie usate per la raccolta e l’analisi dei dati ha incluso le tecniche acustiche e la tecnologia di comunicazione da usare tra le piattaforme subacquee e di superficie. I risultati includevano la capacità di determinare la temperatura interna dell’Oceano Artico con una precisione di 0,01 gradi centigradi in un’area di 200 km mediante la termometria e la tomografia acustiche. Gli alianti hanno integrato l’eccellente risoluzione temporale della tecnologia con una maggiore risoluzione spaziale tra la superficie e una profondità di 1 km. Un gruppo di AITP ha consentito di effettuare una navigazione acustica regionale per gli alianti e i galleggianti sotto il ghiaccio. È stato quindi utilizzato un modello ghiaccio-oceano ad alta risoluzione mediante lo sfruttamento dei dati raccolti dalle piattaforme di osservazione insieme alle informazioni satellitari. Il consorzio ha inoltre sviluppato e dimostrato sistemi più economici da usare nell’Artico, che hanno consentito il monitoraggio continuo di sistemi fisici, biologici e biogeochimici. Questo apporterà vantaggi ad aree come il monitoraggio dell’oceano e del clima, il trasporto marino e la sicurezza, l’esplorazione di petrolio e gas, la gestione delle risorse e la protezione dell’ecosistema marino. Le aziende che rappresentano il settore offshore, la tecnologia subacquea e la fabbricazione di sistemi di osservazione sono state coinvolte in ACOBAR. L’esperienza ottenuta rafforzerà la competitività del settore europeo (in particolare le piccole e medie imprese) entro il settore di osservazione marino. L’esperienza dalle prove sul campo dell’Artico offriranno un vantaggio competitivo alle aziende che mirano ad essere all’avanguardia della tecnologia subacquea dell’Artico. Le osservazioni su ampia scala condotte da ACOBAR aumenteranno la comprensione dei processi dell’oceano, della biologia, della biogeochimica, del cambiamento climatico e della salute marina, e miglioreranno la convalida dei modelli. Queste informazioni possono essere usate per supportare l’attuazione delle politiche marittime europee come la direttiva quadro sulla strategia marina (MSFD) e la politica comune della pesca (CFP).

Parole chiave

Alianti subacquei, Oceano Artico, tecnologia acustica, piattaforme avanzate fissate al ghiaccio, processi dell’oceano

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