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Adaptive and Passive Flow Control for Fan Broadband Noise Reduction

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Motores a reacción más silenciosos, listos para el despegue

Investigadores europeos han diseñado métodos nuevos capaces de reducir en condiciones de laboratorio el ruido que generan las hélices de los motores aeronáuticos. Los motores con bajas emisiones sonoras son capaces de reducir considerablemente el ruido de fondo que generan las aeronaves.

Tecnologías industriales

Se espera que el tráfico aéreo crezca un 5 % anual a corto y medio plazo. Por ello es necesario contar con progresos tecnológicos que faciliten este crecimiento sin que lleguen a generar niveles de ruido inaceptables. Dado que la mayor parte de este ruido de banda ancha procede de las hélices, su reducción repercutiría en gran medida en el que crea el motor en su conjunto. El proyecto «Adaptive and passive flow control for fan broadband noise reduction» (FLOCON), financiado con fondos europeos, trata de lograr esto mismo mediante conceptos innovadores. Uno de los objetivos primordiales fue crear la tecnología necesaria para reducir el ruido de las hélices desde su origen empleando tecnologías de control del flujo. En el proyecto FLOCON se sopesaron distintas ideas y se desarrollaron hasta un punto tecnológico en el que fue posible pasar a su validación en el laboratorio. Los experimentos se realizaron en dos estructuras de pruebas rotatorias y se apoyaron en la medida de lo posible en mediciones más precisas. Los socios del proyecto utilizaron métodos numéricos para optimizar las ideas destinadas a labores de validación experimental y para extrapolar los resultados obtenidos en el laboratorio a una aplicación de motor real. Además se calculó el beneficio que podría comportar cada idea así como cualquier contrapartida asociada en términos de peso, complejidad y rendimiento aerodinámico. En FLOCON se logró ensayar y evaluar una cantidad elevada de tecnologías destinadas a la reducción del ruido de fondo y se seleccionaron las ideas más adecuadas buscando el equilibrio entre reducción del ruido e impacto general. No obstante, antes de proceder a la integración de las propuestas del equipo en diseños de motor de nueva factura, es necesario ejecutar más ensayos. El desarrollo de estas tecnologías de reducción del ruido de fondo proseguirá mediante una validación de su rendimiento en estructuras de pruebas representativas de motores o en motores a escala real.

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