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Grandes logros de IDT — Un soplo de aire fresco para los jóvenes asmáticos

El asma, una enfermedad crónica cada vez más frecuente, representa un problema sanitario en Europa ya que afecta a millones de personas y constituye una enorme carga para los sistemas sanitarios nacionales. La identificación de las causas de esta enfermedad podría facilitar el diseño de tratamientos innovadores. Un estudio financiado con fondos europeos ha mostrado indicios sólidos sobre la implicación de un gen específico en la aparición de asma en niños.

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Los hallazgos del proyecto Asthma AND Ormdl3 podrían cambiar nuestra perspectiva del asma infantil, una enfermedad que puede causar la muerte y afecta a más de treinta millones de niños y adultos en Europa. La coordinadora e investigadora del proyecto Asthma AND Ormdl3, Michaela Schedel, identificó un gen específico llamado Ormdl3 localizado en uno de los cromosomas, estructuras organizativas del ADN en el núcleo celular que contienen información genética. Estudios anteriores sugirieron el papel de Ormdl3, pero los datos no fueron concluyentes. «Ahora más que nunca, sentimos la necesidad de conocer la función de los genes relacionados con el asma», afirmó la Dra. Schedel. «Dada la complejidad de la enfermedad, aún se desconocen muchos de los mecanismos subyacentes. Por lo tanto, nuestro objetivo en este proyecto consiste en estudiar la función biológica de Ormdl3, ya que la función de esta proteína se conoce poco y aún menos su relación con la aparición del asma.» Conocer las causas del asma El asma es la más frecuente de las enfermedades inflamatorias crónicas de las vías respiratorias. Su prevalencia ha aumentado drásticamente en las últimas décadas. Su gravedad varía en un intervalo de leve a potencialmente mortal y, si bien en Europa existen tratamientos adecuados para niños y adultos, aún se producen ataques de asma que provocan la muerte del paciente. «Teniendo en cuenta estos aspectos, el asma es, sin duda, uno de los principales problemas sanitarios de nuestra sociedad moderna», indicó la Dra. Schedel. Hace tiempo que la predisposición genética y los factores ambientales se consideran elementos causales de la aparición del asma. Sin embargo, los avances científicos han sido a menudo lentos debido a las limitaciones de los distintos enfoques experimentales, cuestión que este proyecto ha tratado de solucionar. El proyecto utilizó enfoques experimentales diferentes en humanos y modelos de ratones con asma. «Estos métodos proporcionaron datos sobre la posible implicación de Ormdl3 en la aparición del asma y en la regulación de la respuesta inmunitaria en la infancia», explicó Michaela Schedel. «Curiosamente, pudimos identificar varias moléculas novedosas que interaccionaban con la proteína codificada por Ormdl3 y parecían estar involucradas en vías relacionadas con la respuesta inmunitaria que modulan el asma.» Preparados para el próximo reto La Dra. Schedel cree firmemente que se debe apoyar adecuadamente a los profesionales sanitarios para que puedan intervenir y prevenir esta enfermedad. Conocer mejor los mecanismos de aparición del asma es un avance esencial, pero el éxito de este proyecto conlleva nuevos retos. Como en muchas ocasiones en las que se descubre un gen como factor causal de una enfermedad, es difícil dar el siguiente paso, es decir, determinar la relación entre el gen y su función. La Dra. Schedel afirma que apenas se conoce aún la relación entre la función de Ormdl3 y la activación de las células reguladoras de la respuesta inmunitaria. No obstante, confía en que la doble aproximación que implica el análisis de la función de Ormdl3 y la regulación de la respuesta inmunitaria tanto en humanos como en ratones facilitará la comprensión de las causas y los mecanismos implicados en las enfermedades respiratorias como el asma. Este proyecto se financió a través de las Acciones Marie Curie, un fondo europeo para investigación que posibilita a investigadores ampliar su experiencia en el extranjero. Ha promovido un intercambio de información abundante y facilitado una estrecha colaboración con un centro de Estados Unidos líder en enfermedades respiratorias. Además, la beca permitió a la Dra. Schedel trabajar por su cuenta como investigadora autónoma. Los próximos pasos, afirma, consisten en determinar la extensión y la forma de aplicación de estos hallazgos en el futuro diseño de tratamientos terapéuticos y de prevención novedosos. Es la única manera de que nuestros conocimientos sigan avanzando para así reducir sensiblemente la carga que supone este problema de salud mundial y mejorar la calidad de vida de los pacientes asmáticos tanto en Europa como en el resto del mundo. - Nombre completo del proyecto: «Understanding of Ormdl3 biology will provide novel insight into the pathogenesis of asthma» - Acrónimo del proyecto: Asthma AND Ormdl3 - web del proyecto Asthma AND Ormdl3 - Número de referencia del proyecto: 236137 - Nombre/país del coordinador del proyecto: Medizinische Hochschule Hannover, Alemania - Coste total del proyecto: 174 087 EUROS - Aportación de la Comisión Europea: 174 087 EUROS - Inicio y finalización del proyecto: mayo de 2009 a julio de 2011 Países de los socios restantes: Alemania, Estados Unidos