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Predicting long-term toxic effects using computer models based on systems characterization of organotypic cultures

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Alternativas a la experimentación animal para cosméticos

Un proyecto europeo ha desarrollado sistemas y modelos experimentales para reemplazar el uso de animales en los ensayos de toxicidad de nuevos cosméticos y productos farmacéuticos.

Salud

La prohibición europea respecto a la experimentación animal para cosméticos afecta a todos los productos de belleza y cuidado personal, desde el maquillaje y el jabón hasta la pasta de dientes. Por tanto, el proyecto NOTOX (Predicting long-term toxic effects using computer models based on systems characterization of organotypic cultures) se propuso abordar la necesidad de desarrollar nuevos métodos de ensayo de toxicidad para cosméticos que no empleen animales. Los nuevos métodos desarrollados basados en cultivos celulares y en modelos informáticos reemplazarán el uso de animales en los ensayos de toxicidad a largo plazo. Es más, el proyecto NOTOX ha diseñado una serie de métodos experimentales e informáticos para predecir la toxicidad de cosméticos o cualquier otro tipo de compuestos en seres humanos. El equipo de NOTOX desarrolló un sistema de cultivo tridimensional de órganos para imitar el hígado humano denominado HepaRG. Empleando este modelo de cultivo celular, los investigadores han finalizado con éxito ensayos de toxicidad, realizando un seguimiento de los cambios biológicos y estructurales en células hepáticas. El trabajo posterior para mejorar la precisión del sistema HepaRG se centró en la estructura tridimensional del tejido a nivel celular. Los socios del proyecto también han acoplado el sistema HepaRG con otros tipos celulares con el fin de recrear de forma más precisa un sistema biológico. En este contexto, se desarrollaron cultivos organotípicos tridimensionales humanos de varios tipos celulares incluyendo células madre HepaRG, hepatocitos primarios humanos, cocultivos con células no parenquimatosas y cardiomiocitos derivados de células madre humanas. Los investigadores de NOTOX también han recopilado datos sobre efectos adversos a partir de una gran número de sistemas experimentales. Los datos son incorporados en modelos de toxicidad a largo plazo junto con datos de diferentes análisis genómicos, proteómicos y transcriptómicos. Los puntos finales ómicos proporcionaron información precisa sobre los mecanismos de acción de los compuestos sometidos a ensayo. El desarrollo de métodos alternativos para evaluar la seguridad de cosméticos tendrá una gran repercusión en la industria cosmética, química y farmacéutica. Es más, establece la antesala para acabar con la experimentación animal en la industria cosmética.

Palabras clave

Cosméticos, toxicidad, experimentación animal, NOTOX, organotípicos, HepaRG

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