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NANO-OPTICAL MECHANICAL SYSTEMS

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Accesorio de Braille para teléfonos móviles y tabletas

Un grupo de científicos financiado por la Unión Europea ha creado un dispositivo portátil y rentable capaz de convertir contenidos actualizables en Braille. Este dispositivo permitirá a las personas con problemas visuales acceder a Internet y todos sus tesoros.

Tecnologías industriales

Las pantallas táctiles han cambiado la vida de miles de millones de personas gracias a las tabletas, los teléfonos móviles y los reproductores MP4. No obstante, las personas que dependen principalmente de su sentido del tacto (los invidentes) han quedado mayoritariamente al margen. Imaginemos un accesorio que permitiese leer páginas enteras de texto de Internet en Braille. Gracias al trabajo del grupo de científicos del proyecto «Nano-optical mechanical systems» (NOMS), financiado por la Unión Europea, estos dispositivos están actualmente en desarrollo. La tecnología actual para discapacitados visuales es limitada en cuanto a portabilidad, coste, fiabilidad y resolución. Por ejemplo, para tocar una imagen, es necesario crear una impresión sobre un papel especial. La actuación óptica podría resolver la mayoría de los principales problemas de los dispositivos actuales para este grupo de la población. Unos polímeros fotoactivos a base de nanotubos de carbono (CNT-PAP) desarrollados recientemente son la pieza ideal para construir los microsistemas NOMS. NOMS integró los polímeros CNT en dispositivos hápticos utilizando tecnologías de microsistemas, una combinación que nunca se había probado. La investigación se centró en CNT-PAP y elastómeros de cristal líquido (LCE) con CNT (LCE-CNT). Los LCE son otro tipo de polímeros nuevos cuyas propiedades los sitúan a medio camino entre los líquidos y los sólidos. Los miembros del proyecto centraron sus esfuerzos en caracterizar y comprender el comportamiento de los CNT en los PAP, y después trabajaron sobre los LCE-CNT. Utilizando materiales LCE-CNT que generaban parámetros de actuación en el rango deseado, los científicos montaron por primera vez un único «blíster» táctil de Braille. A continuación, se desarrollaron e integraron todos los materiales, los microsistemas y el software necesarios para una tableta de 10x10. Finalmente, se incorporó una matriz de blísteres basados en LCE-CNT dopados con un colorante, con mejores parámetros de fotoactuación, al prototipo de tableta de 10x10. La tableta se ha entregado a uno de los socios para usarla en pruebas neuropsicológicas. Los resultados de las pruebas han elucidado el papel que desempeña el desarrollo en el sistema visual y los circuitos corticales relacionados con la integración espacial audiotáctil. Su comercialización podría cambiar de forma radical las vidas de millones de personas con discapacidad visual del mismo modo que lo hizo Internet para las personas con una visión «normal».

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