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Cratonic basins: an archive of lithosphere-mantle interaction

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Étude des bassins cratoniques

Comprendre la formation des caractéristiques géologiques courantes pourrait permettre d'imaginer les changements qui sont intervenus dans la structure de la Terre et prédire ceux à venir. Un récent projet a contribué à mieux comprendre la formation des grands bassins sédimentaires et approfondir ainsi notre connaissance de la tectonique des plaques.

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Ces caractéristiques, appelées des bassins cratoniques, contiennent des enregistrements sédimentaires qui remontent à des centaines de millions d'années. Elles peuvent offrir de nombreux indices sur la tectonique des plaques et la lithosphère (l'enveloppe rigide de la planète). Le projet 'Cratonic basins: An archive of lithosphere-mantle interaction' (CRATONIC BASINS) financé par l'UE a exploré la relation entre la dérive des continents et les bassins cratoniques. L'objectif global était de comprendre de quelle manière les changements intervenant dans la lithosphère étaient enregistrés dans ces bassins. Des chercheurs ont développé un modèle de dérive des continents en rapport aux plaques continentales environnantes, à la fois latéralement et verticalement. Le modèle prédit la dérive observée de la côté nord-américaine, suggérant un contrôle en profondeur sur la topographie de surface. Un autre aspect des travaux a concerné l'étude du dépôt de sédiments dans ces bassins cratoniques au fil du temps. L'étude a révélé que l'accumulation des sédiments fournissait des données sur le changement climatique, essentiellement sur la pluviométrie, ainsi que sur la mobilité verticale des continents. Les travaux du projet CRATONIC BASINS ont des répercussions importantes sur la prospection des hydrocarbures. Élucider les variations de la lithosphère dans les bassins cratoniques a également permis de mieux comprendre le processus de la dérive des continents et du changement climatique qui s'est produit jusqu'à présent.

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