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Marine Ecosystems, Animal Resources and Human Strategies in Ancient Mediterranean: Integrated Studies on Natural and Societal Resilience

Description du projet

Regard sur le passé de la Méditerranée pour comprendre la résilience des écosystèmes marins actuels

L’étude de l’écologie marine à travers les âges a amélioré notre compréhension de l’état des écosystèmes marins d’hier et a contribué à l’élaboration de politiques visant à lutter contre leur déclin actuel. Le projet MERMAID, financé par l’UE, entend déterminer l’incidence des événements environnementaux et de l’exploitation humaine sur les ressources marines dans le passé de la Méditerranée et la manière dont les sociétés antiques se sont adaptées aux écosystèmes changeants. Le projet produira une synthèse archéo-pêche (M-ARCHIVES) inédite couvrant plusieurs millénaires, qui élargira considérablement la chronologie connue et favorisera le retour à des conditions marines vierges. Il évaluera également l’ampleur des anciennes stratégies de pêche et cherchera à identifier les premiers impacts environnementaux de la pêche. Les résultats s’avèreront précieux pour les synthèses historiques et les politiques de gestion marine.

Objectif

Facing today’s radical deterioration of marine ecosystems, marine historical ecology has a pivotal role in measuring the impacts of past environmental and human pressures on marine biodiversity, with the aim of understanding the resilience of socio-ecosystems and proposing a sustainable management of marine resources. Recent studies confirm that human groups begun “fishing down the food web” earlier than previously believed. The Mediterranean, this palimpsest landscape, offers a unique archive of undisrupted sea-harvesting activities and a precious palaeoenvironmental indicator, i.e. the remains of marine organisms from archaeological excavations. Although independent studies have increased our knowledge of how Mediterranean resources were exploited, MERMAID proposes an integrated long-term study to understand: a) how marine resources have been influenced by environmental/human pressures, b) when human impact can first be identified, and c) the ways ancient societies depended on these resources and adapted exploitation strategies. MERMAID will first produce an unprecedented archaeofisheries synthesis (M-ARCHIVES Database) of every available dataset, covering several millennia from the Palaeolithic to the Roman era and Mediterranean biogeographical subdivisions. An unconventional combination of approaches (zooarchaeology, marine biology, isotope analysis, fisheries science, ecological modelling, statistics, input of anthropological, geomorphological and palaeoclimatological data) will then be applied on a critical sample from major spatiotemporal contexts (9,000 specimens from 154 sites) at a multi-scale resolution never envisioned before. The results will be key to reconstruct marine ecosystem states (baselines) through time, provide robust evidence of shifting baselines, and assess the nature and degree of human adaptations to shifting ecosystems. The project aspires to make archaeological data exploitable within historical syntheses and marine management studies.

Régime de financement

ERC-COG - Consolidator Grant

Institution d’accueil

CENTRE NATIONAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE CNRS
Contribution nette de l'UE
€ 1 915 462,25
Adresse
RUE MICHEL ANGE 3
75794 Paris
France

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Région
Ile-de-France Ile-de-France Paris
Type d’activité
Research Organisations
Liens
Coût total
€ 1 974 161,00

Bénéficiaires (2)