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Genetically Evolving Models of Science

Descrizione del progetto

Generazione automatizzata dei migliori modelli scientifici per un ventaglio di serie di dati

Il metodo scientifico costituisce un approccio rigoroso e pratico all’osservazione e alla spiegazione dei fenomeni in quasi tutti gli ambiti. Esso si basa sulla formulazione e sulla verifica di ipotesi, che non sono altro che modelli di come funzionano le cose, per poi passare alla loro modifica alla luce dei risultati. Tradizionalmente, le ipotesi o modelli sono definiti in seguito a una ricerca approfondita e alla conoscenza dell’ambito e dei fenomeni a priori. Immaginiamo se fosse possibile «automatizzare» questo processo e trovare le ipotesi o spiegazioni più probabili e verificarle. Il progetto GEMS, finanziato dall’UE, integra psicologia sperimentale, modellizzazione cognitiva, neuroscienze cognitive e informatica allo scopo di sviluppare una popolazione di modelli per un certo numero di diverse serie di dati utilizzando la programmazione genetica.

Obiettivo

The development of scientific models suffers from two related problems: ever-growing number of experimental results and scientists’ cognitive limitations (including cognitive biases). This multidisciplinary project (psychology, computer modelling, computer science and cognitive neuroscience) addresses these problems by developing a novel methodology for generating scientific models automatically. The methodology is general and can be applied to any science where experimental data are available.

The method treats models as computer programs and evolves a population of models using genetic programming. The extent to which the models fit the empirical data is used as a fitness function. The best models–potentially modified by cross-over and mutation–are selected for the next generation. Pilot simulations have established the validity of the methodology with simple experiments.

To demonstrate that the methodology is sound, can be used with complex datasets and can be generalised across sciences, four related strands of research are planned. First, ‘Building New Tools’ develops the methodology and creates techniques to understand and compare the evolved models. Second, ‘Explaining Human Data’ uses the methodology to explain a wide range of data on human cognition. This will be done in two steps: (a) data without learning (working memory and attention); and (b) data with learning (categorisation, implicit learning and explicit learning). Third, ‘Explaining Animal Data’ develops models to account for various aspects of animal behaviour, focusing on conditioning and categorisation. Finally, ‘Explaining Neuroscience Data’ extends the methodology to account for data combining information about cognitive and brain processes.

This project explores virgin territory and thus opens up a new field of research. It combines insights from experimental psychology, cognitive modelling, cognitive neuroscience and computer science, disciplines in which the PI has strong track record.

Meccanismo di finanziamento

ERC-ADG - Advanced Grant
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Coordinatore

LONDON SCHOOL OF ECONOMICS AND POLITICAL SCIENCE
Contribution nette de l'UE
€ 2 086 937,75
Indirizzo
Houghton street 1
WC2A 2AE London
Regno Unito

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Regione
London Inner London — West Westminster
Tipo di attività
Higher or Secondary Education Establishments
Collegamenti
Altri finanziamenti
€ 0,00

Beneficiari (2)