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Plastic impacts on Ocean's biogeochemical cycles in the Anthropocene

Descripción del proyecto

Un estudio arroja luz sobre cómo los microplásticos afectan a los ciclos biogeoquímicos de los océanos

La contaminación por plásticos es una amenaza cada vez mayor para los ecosistemas marinos. Cuando se desechan partículas microscópicas (microplásticos) en cursos de agua, estas pueden interactuar con las comunidades microbianas y alterar su distribución y actividad. Además, pueden perturbar los eventos de los ciclos biogeoquímicos en los que participan los microbios. El proyecto PLOCEAN, financiado con fondos europeos, combinará observaciones sobre el terreno y estudios teóricos para investigar cómo los microplásticos afectan a la capacidad de los microbios para transformar compuestos orgánicos. El proyecto utilizará técnicas punteras de caracterización de polímeros y metagenómica para estudiar comunidades microbianas específicas de los plásticos, su contribución al envejecimiento de las partículas orgánicas y su interacción con matrices orgánicas. Una parte importante del trabajo estará dedicada a actividades de difusión y ciencia ciudadana.

Objetivo

The long-term accumulation of plastic in our ocean has become a global challenge. Microplastics, and particularly those < 300 µm, are ubiquitous and persistent and get entangled in microbial organic matrices that change particles’ buoyancy, aging, and determine their bioavailability in the water for being ingested. Microplastics’ interaction with microorganisms may also change microbial communities distribution and activity, possibly perturbing biogeochemical cycles at the basis of marine ecosystems and food webs. Through primary production the ocean absorbs and converts atmospheric carbon dioxide into organic matter, further channelled to higher trophic levels by its incorporation into bacterial biomass, and thus provides up to 70% of the oxygen for life. PLOCEAN focuses on how microplastics interact with the microbial mechanisms of production and transformation of organic matter to address important research priorities: 1) plastic sources and distribution in marine environments; 2) biogeochemical processes driving plastics’ aging, transport and bioavailability affecting fish stocks and human consumption; and 3) the role of plastic in marine biogeochemical cycles that may determine changes in carbon turnover, nutrients cycling and primary productivity in coastal areas. PLOCEAN will combine field observations and laboratory studies applying the latest developments in research techniques: polymer characterization and metagenomics to study plastic-specific microbial communities, microbial contribution to particles' aging and interaction with organic matrices. PLOCEAN will also devote an important aspect to outreach and citizen science. The multi-disciplinary approach and the research questions addressed will contribute to fill knowledge gaps in the current understanding of environmental plastic fluxes, distribution, as well as impacts on biotic and abiotic marine compartments that affect biogeochemical processes behind marine ecosystem’s food webs and functioning.

Coordinador

HELMHOLTZ-ZENTRUM FUR OZEANFORSCHUNG KIEL (GEOMAR)
Aportación neta de la UEn
€ 264 669,12
Dirección
WISCHHOFSTRASSE 1-3
24148 Kiel
Alemania

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Región
Schleswig-Holstein Schleswig-Holstein Kiel, Kreisfreie Stadt
Tipo de actividad
Research Organisations
Enlaces
Coste total
€ 264 669,12

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