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Investigating susceptibility to trypanosomatid parasites using Drosophila melanogaster as a model

Descripción del proyecto

«Drosophila melanogaster» como modelo para el estudio de las enfermedades transmitidas por vectores

Las interacciones hospedador-parásito desempeñan un papel importante en la conformación de las poblaciones de animales silvestres y domésticos que, a su vez, influyen en muchos aspectos de la vida humana, como la agricultura, la epidemiología y la conservación. En el proyecto FlyTryp, financiado con fondos europeos, se empleará a la mosca de la fruta «Drosophila melanogaster» como organismo modelo para investigar su relación con su parásito natural tripanosomátido. Los investigadores del proyecto aprovecharán la información molecular y genómica disponible sobre «D. melanogaster» para investigar la susceptibilidad de las moscas a la infección por parásitos a nivel molecular y genético. Se espera que los resultados revelen vías funcionales que hagan a ciertas moscas más susceptibles a la infección y aporten información sobre diferentes aspectos de la inmunidad de los insectos, la ecología y la evolución de la interacción hospedador-parásito. El sistema establecido de entre «D. melanogaster» y los tripanosomátidos puede servir de modelo funcional para otros sistemas de insectos y parásitos, como las enfermedades transmitidas por insectos y las especies de dípteros importantes en términos económicos.

Objetivo

One of the specific United Nations Sustainable Development goals is to end epidemics of neglected tropical diseases by year 2030. Some of the most devastating of these diseases are caused by trypanosomatid parasites that are transmitted to humans via the bites of infected insects from the order Diptera (Flies). While most natural fly vectors pose a challenge to study under laboratory conditions, Drosophila melanogaster, with its well-established molecular, genetic and genomic toolkit and a vast amount of prior knowledge of its biology, is a proven model for experimental studies. Because D. melanogaster is host to several natural parasites that belong to the trypanosomatid group, it can also serve as a model for studying fly-parasite interactions. In this project, we propose to take advantage of the Drosophila melanogaster Genetic Reference Panel (DGRP) to investigate the genetic basis of fly susceptibility to trypanosomatid infection. First, we will perform a genome-wide association study (GWAS) for natural susceptibility to trypanosomatid parasite using a well-developed DGRP mapping resource to map genetic variation in susceptibility. Further, we will also test for differences in gene expression associated with infection susceptibility, using RNA sequencing, and validate the candidate genes identified with GWAS and RNA sequencing. Together, along with the well-annotated Drosophila genome, these data will reveal functional pathways affecting susceptibility to trypanosomatid infection. The established Drosophila-trypanosomatid system can serve as a functional model for insect-vectored diseases in medically and economically relevant species of Diptera.

Coordinador

THE UNIVERSITY OF LIVERPOOL
Aportación neta de la UEn
€ 224 933,76
Dirección
BROWNLOW HILL 765 FOUNDATION BUILDING
L69 7ZX Liverpool
Reino Unido

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Región
North West (England) Merseyside Liverpool
Tipo de actividad
Higher or Secondary Education Establishments
Enlaces
Coste total
€ 224 933,76