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Investigating susceptibility to trypanosomatid parasites using Drosophila melanogaster as a model

Descrizione del progetto

La drosofila come modello per studiare le malattie a trasmissione vettoriale

Le interazioni tra ospite e parassita svolgono un ruolo importante nel modellare la popolazione animale domestica e selvatica che, a sua volta, influisce su molti aspetti della vita umana, quali l’agricoltura, l’epidemiologia e la preservazione. Il progetto FlyTryp, finanziato dall’UE, impiegherà il moscerino della frutta (Drosophila melanogaster) in qualità di organismo modello per studiare il rapporto con il suo parassita tripanosomatida presente naturalmente. Alcuni ricercatori sfrutteranno le informazioni genomiche e molecolari disponibili sulla drosofila per approfondire la suscettibilità del moscerino rispetto alle infezioni parassitarie a livello molecolare e genetico. I risultati dovrebbero rilevare le vie funzionali che rendono alcuni moscerini più suscettibili alle infezioni e chiarire diversi aspetti relativi all’immunità, all’ecologia e all’evoluzione degli insetti riguardo l’interazione tra ospite e parassita. Il sistema affermato drosofila-tripanosomatida può fungere da modello funzionale per altri sistemi insetto-parassitari tra cui le malattie trasmesse da insetti e per le specie di ditteri economicamente rilevanti.

Obiettivo

One of the specific United Nations Sustainable Development goals is to end epidemics of neglected tropical diseases by year 2030. Some of the most devastating of these diseases are caused by trypanosomatid parasites that are transmitted to humans via the bites of infected insects from the order Diptera (Flies). While most natural fly vectors pose a challenge to study under laboratory conditions, Drosophila melanogaster, with its well-established molecular, genetic and genomic toolkit and a vast amount of prior knowledge of its biology, is a proven model for experimental studies. Because D. melanogaster is host to several natural parasites that belong to the trypanosomatid group, it can also serve as a model for studying fly-parasite interactions. In this project, we propose to take advantage of the Drosophila melanogaster Genetic Reference Panel (DGRP) to investigate the genetic basis of fly susceptibility to trypanosomatid infection. First, we will perform a genome-wide association study (GWAS) for natural susceptibility to trypanosomatid parasite using a well-developed DGRP mapping resource to map genetic variation in susceptibility. Further, we will also test for differences in gene expression associated with infection susceptibility, using RNA sequencing, and validate the candidate genes identified with GWAS and RNA sequencing. Together, along with the well-annotated Drosophila genome, these data will reveal functional pathways affecting susceptibility to trypanosomatid infection. The established Drosophila-trypanosomatid system can serve as a functional model for insect-vectored diseases in medically and economically relevant species of Diptera.

Coordinatore

THE UNIVERSITY OF LIVERPOOL
Contribution nette de l'UE
€ 224 933,76
Indirizzo
BROWNLOW HILL 765 FOUNDATION BUILDING
L69 7ZX Liverpool
Regno Unito

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Regione
North West (England) Merseyside Liverpool
Tipo di attività
Higher or Secondary Education Establishments
Collegamenti
Costo totale
€ 224 933,76