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Un programa de formación en astrodinámica

Una iniciativa dotada con fondos de la Unión Europea formó a investigadores noveles en el campo de la astrodinámica, es decir, la ciencia que hace posible el lanzamiento y el vuelo de las naves espaciales.

Investigación fundamental

En los últimos años se ha originado un tipo completamente nuevo de carrera espacial que, a diferencia de lo ocurrido en el pasado, se produce entre empresas privadas en lugar de entre naciones. No obstante, existe la necesidad de dotar a los ingenieros aeroespaciales con competencias en materia de ingeniería y matemáticas para ayudarles a destacar en este dominio al alza. El proyecto ASTRONET-II (The astrodynamics network), una Red de formación mediante la investigación Marie Curie, ofreció conocimientos, capacidades y formación en comunicación a investigadores noveles dedicados a la astrodinámica. ASTRONET-II reunió a matemáticos, ingenieros, y astrónomos de universidades, agencias gubernamentales y la industria. La red continuó las actividades de formación emprendidas en la red de formación anterior AstroNet (2007-2010). El proyecto financió diversas iniciativas de formación sobre varias materias así como proyectos de investigación de envergadura modesta. A través de cuatro escuelas de formación se trataron una serie de cuestiones de índole práctica relacionadas con el control y el manejo de naves espaciales. Los citados proyectos de investigación ya se han puesto en marcha en diferentes instituciones anfitrionas —tanto universidades como empresas del sector privado— Estos se dedican en mayor medida a métodos para optimizar las trayectorias y el control a fin de reducir el consumo de combustible y ampliar la vida de las misiones. Esto se logra aprovechando al máximo el uso de «dinámicas naturales» mediante técnicas sofisticadas extraídas de la teoría de sistemas dinámicos. Los resultados se están ampliando al estudio de las dinámicas y el control de las arquitecturas de aeronaves de nueva generación, como por ejemplo las velas solares, las amarras espaciales y las constelaciones de aeronaves. Otros ámbitos de investigación se orientaron al movimiento de aeronaves en las proximidades de objetos pequeños como basura, asteroides, objetos cercanos a la Tierra así como en el control de altitud de nano y microsatélites. En concreto, las actividades de investigación incluyeron la modelización del potencial de gravitación de cuerpos pequeños, las órbitas de aeronaves en las inmediaciones de material en rotación, las órbitas de limpieza cerca de satélites extremadamente inhomogéneos y nuevas órbitas para explorar en mayor medida el satélite marciano Fobos. Además, se comprobó en el laboratorio en vuelo OPS-SAT de la ESA una técnica de planificación de movimientos para generar con eficacia maniobras de giro suaves de control de la actitud de los vehículos espaciales. De estos proyectos de investigación ya se han derivado diferentes publicaciones y ponencias en congresos. Gracias a la formación y la experiencia que les brinda ASTRONET-II, el cielo es el único límite para esta nueva generación de científicos dedicados a disciplinas relacionadas con el espacio.

Palabras clave

Astrodinámica, investigadores jóvenes, aeronave, ASTRONET-II, Red de formación mediante la investigación

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