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Un nuevo método para controlar el apetito

El control del apetito es un elemento importante del control del peso. Un proyecto financiado con fondos de la UE diseñó alimentos con ingredientes saciantes y valoró si se trata de una vía válida para el control del peso.

Tecnologías industriales
Salud

El proyecto «Satiety innovation» (SATIN) creó alimentos que regulan el apetito de tres maneras: reduciendo el hambre, acelerando el efecto de saciedad durante una comida concreta e incrementando la sensación de saciedad entre comidas. El proyecto cumplió estos objetivos gracias a tecnologías avanzadas para la depuración y transformación de alimentos atendiendo a su potencial saciante. A continuación, el equipo llevó a cabo estudios para determinar la efectividad e inocuidad de estos nuevos alimentos. Los investigadores responsables desarrollaron una plataforma in vitro de control de componentes alimentarios que incluye un modelo gastrointestinal artificial y dinámico que simula la digestión y el efecto de los alimentos sobre las distintas etapas del proceso. El consorcio usó el modelo para determinar si determinados extractos vegetales naturales presentan propiedades saciantes. También se utilizó para descubrir cómo afecta a los ingredientes alimentarios la fase de transformación y procesado. Otra vertiente del proyecto consistió en tomar alimentos representativos de la dieta normal europea y modificarlos con técnicas específicas de transformación. Entre estos alimentos se incluyeron bebidas modificadas por homogeneización y fermentación y sopas transformadas mediante reestructuración y tratamientos térmicos. Se evaluaron cerca de ochenta controles y prototipos; además, en muchos de ellos se utilizaron ingredientes saciantes. Gracias a los estudios in vivo, los investigadores analizaron los cambios en la microflora, la función intestinal y los biomarcadores del apetito para validar la plataforma de selección in vitro. Los resultados apuntaron a un cambio en la composición de la microflora después del consumo de la dieta modificada. Los resultados del proyecto podrían ofrecer a los consumidores europeos un amplio abanico de alimentos con un efecto contrastado de supresión del apetito. En este sentido, se diseñó un modelo llamado «saciedad en cascada» que puede servir para elaborar nuevos productos. El modelo reducirá la cantidad de productos ineficaces que se prueban en ensayos clínicos al permitir que se compruebe una gama más amplia de productos en una simulación válida del intestino humano, circunstancia que beneficiará tanto a la industria como a los consumidores. Los resultados de SATIN abrirán una vía de mercado para productos destacados y aumentarán el conocimiento que se posee de los beneficios que ofrece un método basado en la saciedad para gestionar el peso y mejorar la salud.

Palabras clave

Control del apetito, gestión del peso, saciedad, SATIN, gastrointestinal, microbiota

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