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Tejidos avanzados para el cultivo de algas

Un consorcio integrado por once socios europeos logró desarrollar sustratos bidimensionales para el cultivo de algas en el marco del proyecto AT~SEA, financiado por el 7PM. El producto se optimizará y comercializará a través de la empresa conjunta AT~SEA Technologies.

Cambio climático y medio ambiente

Las algas macroscópicas, o macroalgas, constituyen una interesante fuente de biomasa que podría proporcionar alimento y piensos (aditivos), biomateriales y bioenergía, dado que crecen con rapidez y no ocupan superficie terrestre. El objetivo del proyecto AT~SEA (Advanced textiles for open sea biomass cultivation), financiado con fondos europeos, era diseñar tejidos avanzados adecuados para el cultivo en mar abierto de macroalgas destinadas a la producción de biomasa. AT~SEA comenzó estudiando las necesidades para el cultivo en alta mar, como por ejemplo la localización o la fuerza de olas y corrientes, para después aplicar lo aprendido y definir los requisitos del proyecto. Se desarrollaron varios tejidos que se sometieron a pruebas en el laboratorio, en tanques y en el mar. Se trataba de varios materiales de sustrato bidimensional, tejidos unidimensionales para cables y conexiones y tejidos con revestimiento para tubos de flotación y tanques de almacenamiento de las algas. Los investigadores realizaron estudios y ensayos para comprobar en qué tejidos se criaban mejor las algas jóvenes. Durante el primer año de andadura del proyecto se probaron varios tejidos de 1 m2. El segundo año se dedicó a optimizar las propiedades químicas y macroscópicas y a probar una segunda batería de tejidos en el mar. Durante el último año de ejecución del proyecto se utilizaron los dos tejidos que habían ofrecido resultados más satisfactorios en instalaciones experimentales en Escocia, Irlanda y Noruega. Se confeccionaron y sometieron a prueba en el mar varios prototipos de boyas y tanques de almacenamiento, fabricados con distintos tejidos revestidos, durante un periodo de catorce meses, tras el cual no se apreciaron signos de degradación. Los diferentes tejidos y diseños se incorporaron a un sistema experimental en mar abierto formado por camas de cultivo, boyas, tanques de almacenamiento y transporte y un sistema de anclaje. Para explotar los resultados obtenidos durante la fase de demostración del proyecto se creó la empresa conjunta AT~SEA Technologies. El sistema de AT~SEA está llamado a revolucionar el sector del cultivo de macroalgas y la industria de la biomasa en general.

Palabras clave

Tejidos avanzados, alga, biomasa acuática, macroalgas, AT~SEA

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